Rafael Nadal dépasse Jimmy Connors

L’Espagnol Rafael Nadal a de nouveau atteint les quarts de finale du simple masculin des Internationaux de tennis de France.
Photo: Eric Feferberg Agence France-Presse L’Espagnol Rafael Nadal a de nouveau atteint les quarts de finale du simple masculin des Internationaux de tennis de France.

Une autre victoire aux Internationaux de tennis de France a permis à Rafael Nadal de réaliser de nouveaux faits d’armes.

Après avoir battu le prometteur allemand Maximilian Marterer 6-3, 6-2, 7-6 (4) lundi, Nadal a accédé aux quarts de finale et a doublé l’Américain Jimmy Connors pour le plus grand nombre de victoires en simple lors de tournois du Grand Chelem.

Connors en a accumulé 233. Nadal est à 234. Seuls le Serbe Novak Djokovic, avec 244, et le Suisse Roger Federer, qui en compte 332, le dépassent.

Mais alors qu’il est à la poursuite du 11e titre de sa carrière sur la terre battue de Roland-Garros, les seuls chiffres qui donnent l’impression d’intéresser Nadal sont ceux qui sont affichés sur le tableau indicateur.

Il appert, par exemple, qu’en venant à bout de l’Allemand de 22 ans, Nadal avait oublié le fait qu’il avait signé la 900e victoire de sa carrière sur le circuit masculin.

Bien que de telles statistiques ne semblent pas occuper l’esprit de l’Espagnol, elles représentent des preuves concrètes de la longévité et de la régularité de l’athlète, qui a célébré son 32e anniversaire dimanche.

« Je ne me sens pas vieux. Mais j’ai 32 ans et je viens ici depuis environ 2003. Il y a donc longtemps et ce sont beaucoup d’années. J’ai commencé très jeune », a rappelé Nadal, qui n’a pas perdu une seule manche depuis le début du tournoi.

« En toute honnêteté, j’aime le quotidien sur le circuit et j’espère pouvoir continuer pendant encore un bon bout de temps. »

À sa prochaine sortie, Nadal croisera le fer avec l’Argentin Diego Schwartzman, 11e tête de série, qui est venu de l’arrière pour renverser le Sud-Africain Kevin Anderson 1-6, 2-6, 7-5, 7-6 (0), 6-2.

Schwartzman en sera à sa première participation à un match des quarts de finale à Roland-Garros. Ce sera la 12e pour Nadal.