Roland-Garros: Djokovic retrouve les quarts de finale

Le Serbe Novak Djokovic
Photo: Christophe Simon Agence France-Presse Le Serbe Novak Djokovic

Paris — L’ex-numéro un mondial Novak Djokovic s’est qualifié pour son premier quart de finale en grand chelem depuis 11 mois aux dépens de l’Espagnol Fernando Verdasco (35e), vaincu en trois sets (6-3, 6-4, 6-2) à Roland-Garros dimanche. Il rejoint ainsi Alexander Zverev, Dominic Thiem et Marco Cecchinato.

À Wimbledon en juillet dernier, c’est après son abandon au même stade du tournoi que le Serbe avait décidé de faire une longue pause, entre coude douloureux et crise de motivation. Un mois plus tôt à Paris, alors dans la peau du tenant du titre, c’est déjà en quarts de finale qu’il avait plié en trois sets (7-6, 6-3, 6-0) face à l’Autrichien Dominic Thiem.

Avec un total de 29 fautes directes pour 21 coups gagnants, Djokovic, qui n’a pas caché sa frustration devant certaines de ses erreurs par moments, n’a pas encore montré son meilleur visage sur la terre battue parisienne, mais il a su faire tourner à son avantage un début de rencontre très accroché. Et être présent sur les points décisifs, en sauvant notamment quatre des cinq balles de bris auxquelles il a été confronté.

« Je suis resté très concentré et j’ai joué avec beaucoup d’intensité dans les moments importants, je suis content de ça », a commenté « Djoko ». Bien aidé, aussi, les 48 fautes directes de Verdasco.