Le Lightning recrute Alex Barré-Boulet, le meilleur pointeur de la LHJMQ

Alex Barré-Boulet, à gauche sur la photo, a disputé cette saison 57 rencontres avec l’Armada de Blainville-Boisbriand, et marqué 49 buts.
Photo: Minas Panagiotakis / Getty Images / Agence France-Presse Alex Barré-Boulet, à gauche sur la photo, a disputé cette saison 57 rencontres avec l’Armada de Blainville-Boisbriand, et marqué 49 buts.

Le Lightning de Tampa Bay avait Alex Barré-Boulet à l’oeil depuis longtemps. C’est pourquoi la formation de la Floride ne voulait pas laisser la chance aux 30 autres équipes de la LNH de lui soumettre une offre. Dès la première journée où les équipes du circuit Bettman ont pu mettre sous contrat des joueurs d’âge junior en vue de la prochaine campagne, elle a fait signer un contrat type pour une recrue de trois saisons au meilleur pointeur de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

« On a vu une belle progression chez lui depuis qu’il est passé à l’Armada, a noté le directeur général adjoint du Lightning, Julien BriseBois, en entrevue avec La Presse canadienne. À nos yeux, il est passé d’un bon joueur junior à un espoir de la Ligue nationale. On ne voulait donc pas passer à côté. C’est pourquoi on lui a fait signer ce contrat dès que nous avons pu. »

« J’étais vraiment content que ça se règle», a pour sa part indiqué le patineur de 20 ans.

Bon début de saison

Cette saison, Barré-Boulet a disputé 57 rencontres avec l’Armada de Blainville-Boisbriand, marquant 49 buts en plus d’ajouter 55 aides pour 104 points, tous des sommets dans la LHJMQ, comme le sont ses 19 buts en avantage numérique. En 20 rencontres éliminatoires au printemps dernier, Barré-Boulet a obtenu 31 points, dont 14 buts, un sommet dans le circuit Courteau.

« On a vraiment senti que son début de saison était en continuité avec les très bonnes séries qu’il a connues l’an dernier, on l’a donc suivi de plus près, a poursuivi BriseBois, le bras droit de Steve Yzerman chez le Lightning. On s’est montrés très insistants avec lui depuis la fin de l’automne. »

L’organisation du Lightning souhaite que le patineur de Montmagny de cinq pieds dix, 165 livres poursuive sa saison dans la LHJMQ, où l’Armada occupe le premier rang avec 90 points en 58 matchs.

« Nous croyons vraiment que la meilleure option pour lui présentement est de connaître une bonne fin de saison avec une équipe gagnante, d’aller le plus loin en séries et, qui sait, au tournoi de la Coupe Memorial, souligne BriseBois. Une fois que l’Armada aura terminé son parcours, nous verrons où en sera le Crunch [de Syracuse, club-école du Lightning] et il rejoindra l’équipe si elle n’est pas éliminée. »