Boxe: les hostilités se poursuivent entre David Lemieux et Billy Joe Saunders

Le boxeur britannique Billy Joe Saunders
Photo: Nathan Denette La Presse canadienne Le boxeur britannique Billy Joe Saunders

Le champion britannique Billy Joe Saunders a promis de donner un baiser sur la joue de son rival québécois David Lemieux. Mais seulement après qu’il eut défait Lemieux lors de leur affrontement pour leur titre de la World Boxing Organization (WBO).

Les deux pugilistes se sont injuriés sur les réseaux sociaux au cours des dernières semaines et les choses ont continué de s’envenimer, mardi, à l’occasion d’une conférence téléphonique. Saunders (25-0, 12 K.-O.) se mesurera à Lemieux (38-3, 33 K.-O.), samedi soir, à la Place Bell de Laval.

« Je ne connais pas David. Tout ce que je sais, c’est qu’il a de courtes jambes, a dit Saunders. Ça semble avoir touché une corde sensible, mais je ne le déteste pas. La preuve, après l’avoir battu, je vais lui donner un baiser sur la joue. » « S’il me donne un baiser sur la joue, il va se faire terrasser par un crochet », a répondu Lemieux.

Ce combat entre les deux boxeurs de 28 ans mettra en vedette la puissance de Lemieux et l’efficacité de Saunders, lors d’un gala qui comptera pas moins de 12 affrontements.

Lemieux tente de mettre la main sur un titre mondial pour une deuxième fois. Il avait remporté la ceinture vacante de l’International Boxing Federation (IBF) en défaisant Hassan N’Dam en 2015. Il avait ensuite perdu son duel suivant, contre le Kazakh Gennady Golovkin. Lemieux a gagné ses quatre derniers combats.

Saunders s’est emparé du titre en décembre 2015, après avoir vaincu Andy Lee par décision majoritaire. Il a ensuite défendu sa ceinture deux fois, notamment contre Willie Monroe fils, en septembre. Il se battra hors de la Grande-Bretagne pour une première fois en tant que professionnel, mais il a accepté de venir se mesurer à Lemieux dans sa ville d’origine parce que s’il gagne, ça pourrait l’aider à avoir une chance de se battre contre Saul Alvarez.

Saunders a mentionné qu’il n’avait pas apprécié un gazouillis de Lemieux sur le réseau social Twitter. Le Québécois avait alors laissé entendre que le Britannique était « un homme mort ». Saunders a indiqué que ce gazouillis était de mauvais goût en raison des récents décès dans le sport et alors que le boxeur suédois Erik Skoglund repose actuellement dans un coma à l’hôpital.

Saunders a traité les anciens adversaires de Lemieux de « bons à rien » et de « vieux », mis à part Golovkin. Il est sûr de gagner samedi.