Jeux olympiques: Isabelle Charest veut promouvoir le sport auprès des filles

Chef de mission aux prochains Jeux olympiques, Isabelle Charest veut profiter de sa tribune pour promouvoir le sport auprès des filles.
Photo: La Presse canadienne Chef de mission aux prochains Jeux olympiques, Isabelle Charest veut profiter de sa tribune pour promouvoir le sport auprès des filles.

Isabelle Charest, l’une des plus grandes patineuses de vitesse sur courte piste de l’histoire canadienne, aimerait utiliser sa tribune pour promouvoir la pratique du sport chez les filles.

Chef de mission du Canada en vue des Jeux de Pyeongchang, elle a gagné trois médailles olympiques et sept autres lors de Mondiaux. « C’est l’héritage que je veux laisser comme chef de mission, dit Charest, 46 ans. Si j’ai une voix à faire entendre, je veux l’utiliser pour ça. »

Au Canada, les chiffres démontrent que si une fille n’a pas touché au sport avant l’âge de 10 ans, il n’y a que 10 % de chances qu’elle soit active une fois rendue à l’âge adulte.

Coordonnatrice aux communications à la Commission scolaire du Val-des-Cerfs, en Montérégie, elle est en mesure de constater que bien des filles s’écartent tout simplement du sport ou le délaissent. Mais elle sait aussi que les occasions sont là.

« À Rio en 2016 [où elle était chef de mission adjointe], c’était évident pour moi à quel point le sport est diversifié. Tout le monde peut découvrir sa passion, dit Charest, qui est native de Rimouski. Ça peut être plus artistique ou bien axé sur la puissance. Il y a tous les types de corps. Tout le monde peut y trouver son compte. »

Les succès au Brésil peuvent donner une fausse impression, dit Charest, qui faitréférence au fait que les femmes ont obtenu 16 des 22 médailles du Canada là-bas.

« En voyant ça, les gens peuvent penser que le sport féminin se porte bien, qu’il n’y a pas d’efforts particuliers à faire, dit Charest. Mais si on veut valoriser le sport auprès des filles, c’est avant tout pour leur vie au sens large, pour leur bien-être. »

Charest a joué au soccer dans sa jeunesse et a recommencé à y jouer il y a trois ans. Elle est mariée à Steve Charbonneau, un ancien joueur de ligne défensive avec les Alouettes et les Eskimos. Ils ont deux enfants.

Charest a pris part aux JO d’hiver de 1994, 1998 et 2002, remportant une médaille d’argent et deux de bronze, toutes au relais 3000 m. Lors de Mondiaux, elle a gagné trois fois l’or, deux fois l’argent et deux fois le bronze.