Hugo Barrette a les yeux tournés vers les Mondiaux de cyclisme

Le cycliste Hugo Barrette
Photo: Kin Cheung Associated Press Le cycliste Hugo Barrette

Hugo Barrette connaît de son propre aveu une « très bonne saison ». Son titre aux Championnats panaméricains au début septembre et ses trois titres canadiens, remportés la semaine dernière à Milton, en Ontario, tendent à lui donner raison. Mais c’est surtout en raison du travail accompli à l’entraînement qu’il est en mesure d’apprécier autant sa campagne.

Aux derniers Jeux olympiques de Rio de Janeiro, Barrette s’est arrêté à 38 millièmes de seconde d’une participation aux demi-finales et peut-être même d’un podium au keirin. Rencontré cette journée-là aux abords du vélodrome olympique, le cycliste des îles de la Madeleine était dévasté. Il a senti le besoin de prendre une pause.

« J’ai remis plusieurs aspects de mon entraînement en question, a-t-il indiqué au cours d’un entretien avec La Presse canadienne. Je voulais voir comment aller à un autre niveau pour [les Jeux olympiques de] Tokyo. J’ai eu une grosse période de réflexion, après ça je suis revenu en force. Malgré peu de temps à l’entraînement, j’ai connu une bonne saison l’an dernier, avec notamment une médaille en Coupe du monde et une 10e place aux Mondiaux en sprint. »

Les Mondiaux

D’ici aux Championnats du monde de cyclisme sur piste, qui auront lieu du 28 février au 4 mars aux Pays-Bas, Barrette se concentrera davantage sur l’entraînement que sur la compétition, alors qu’il ne disputera que la Coupe du monde de Milton.

« Je me concentre sur les Mondiaux. Oui, il y aura la Coupe du monde de Milton. Ce sera super de “compétitionner” devant la famille, mais c’est en décembre. Et moi, mon objectif, ce sont les Mondiaux, où je veux vraiment mettre toute la gomme. »

« Je veux me présenter dans une bonne forme à Milton, mais c’est certain qu’on va essayer de nouvelles choses. Je suis reconnu pour pédaler avec beaucoup de force, mais tout indique qu’il faut que je recule un peu là-dessus. Est-ce que je serai au maximum à Milton ? J’espère. Mais l’objectif demeure toujours les Mondiaux. Je suis confiant que d’ici cinq mois je serai à plein régime. »

Six semaines plus tard, il participera aux Jeux du Commonwealth. Ensuite, Barrette compte s’accorder du repos, car il sait que les deux prochaines années seront complètement folles.

« Le processus de qualification olympique se joue sur deux ans. Il y a quatre Coupes du monde, les Championnats du monde et continentaux chaque année pour se qualifier. C’est tellement compétitif que même avec des podiums, il faut participer à toutes les compétitions. Cette année, je n’ai pas besoin de ramasser de points pour les JO, c’est pour ça que je fais moins de courses. […] La période au cours de laquelle je dois vraiment m’améliorer, c’est cette année. »