Ottawa célèbre sa première conquête de la coupe Grey en 40 ans

Henry Burris a été le joueur le plus chaleureusement acclamé par la foule, mardi à Ottawa.
Photo: Justin Lang La Presse canadienne Henry Burris a été le joueur le plus chaleureusement acclamé par la foule, mardi à Ottawa.

Henry Burris est un homme rarement à court de mots. Pourtant, mardi, il avait de la difficulté à exprimer ses sentiments alors que des milliers de personnes ont tenu à assister au premier défilé commémorant le championnat d’une équipe sportive d’Ottawa en 40 ans.

« De pouvoir vivre un tel moment et de voir tous ces gens, j’en ai eu les larmes aux yeux, a déclaré Burris, qui s’appuyait sur des béquilles pour se déplacer. C’est difficile d’imaginer ce que représente une période de 40 ans pour des gens qui aiment le football comme c’est le cas ici à Ottawa. D’entendre tous ces cris de joie et la frénésie qui s’est emparée des gens, et d’en faire partie est un peu la réalisation d’un rêve. »

Âgé de 41 ans, Burris a remporté le titre de joueur le plus utile de la finale de la Coupe Grey, que le Rouge et Noir a remportée en prolongation, 39-33 contre les Stampeders de Calgary. Malgré une blessure au genou gauche, le vétéran quart a livré l’une des meilleures performances de sa carrière.

Alors que le transport scolaire avait été annulé en raison de la pluie verglaçante qui tombait sur la capitale canadienne tôt mardi matin, les enfants se sont présentés en grand nombre pour applaudir leurs héros. Des grands-parents qui avaient encouragé les Rough Riders d’Ottawa, champions de la coupe Grey en 1976, étaient excités à l’idée de partager leurs souvenirs à une nouvelle génération d’amateurs de football.

« J’avais un an la dernière fois qu’une équipe d’ici a gagné la coupe Grey, a fait remarquer Burris. Lorsque nous avons accepté de nous joindre à l’équipe, notre objectif était d’aider à ramener le trophée ici. De savoir que nous y sommes parvenus, c’est tout à fait extraordinaire. »

Le défilé s’est terminé par un rassemblement à la place Aberdeen, au parc Lansdowne.

Les joueurs du Rouge et Noir ont été présentés à une foule en liesse, et certains d’entre eux étaient même accompagnés de leur enfant. C’était le cas de Burris, qui a dédié ce triomphe à sa famille.

Burris, qui a été le plus chaleureusement acclamé, a déclaré à la foule qu’il devrait probablement subir une opération au genou gauche. Les spectateurs au rassemblement ont alors scandé « une autre année », mais il leur a répondu qu’il prendra une décision sur son avenir en 2017.