En bref - L'équipe de Cipollini est invitée au prochain Tour de France

Paris — L'équipe Domina Vacanze de l'ancien champion du monde italien Mario Cipollini a été invitée par les organisateurs du Tour de France à participer à la 91e édition de la grande course à étapes, qui se déroulera du 3 au 25 juillet.

Les organisateurs du Tour de France ont communiqué hier une liste de sept équipes invitées l'été prochain sur les routes de France. En vertu du règlement de l'Union cycliste internationale (UCI), 14 formations étaient déjà qualifiées pour la course. Il s'agissait des 14 premières équipes du classement UCI au 31 janvier 2004. En conséquence, 21 équipes participeront à la Grande Boucle 2004, contre 22 les années précédentes. L'an passé, le directeur du Tour de France, Jean-Marie Leblanc, et ses collaborateurs avaient déclenché une petite polémique en choisissant de ne pas retenir l'équipe de «Super Mario», qui brillait pourtant sur le Tour d'Italie. Le beau «gosse» italien n'a plus couru le Tour de France depuis 1999. Cette année-là, il avait gagné au sprint quatre étapes d'affilée. Son duel annoncé avec Alessandro Petacchi (Fassa Bortolo), porteur du maillot vert et vainqueur de quatre étapes l'an dernier sur le Tour du Centenaire, s'annonce d'ores et déjà somptueux. L'Américain Tyler Hamilton participera également au prochain Tour de France avec sa nouvelle équipe suisse Phonak.