Patrick Hickey, le revendeur de billets, libéré

Rio de Janeiro — La justice de l’État de Rio a accepté lundi de libérer de prison pour raisons de santé le président du Comité olympique irlandais, Patrick Hickey, 71 ans, écroué pour revente illégale de billets aux récents Jeux de Rio. « On ne considère pas que sa liberté soit un obstacle à l’enquête criminelle, ni un risque pour l’ordre public », affirme dans un communiqué le juge Fernando de Almeida, qui a libéré Hickey, également chef des Comités olympiques européens, « en raison de son état de santé ». bSon avocate, Anne-Marie James, a déclaré la semaine dernière que son client souffrait de problèmes cardiaques, déplorant qu’« aucune charge n’ait encore été retenue contre lui ».« Les avocats de M. Hickey ont demandé qu’il soit libéré et assigné à résidence mais le juge a décidé qu’il pourra répondre en liberté à son procès. Cependant, il n’a pas le droit de quitter le territoire brésilien », a précisé un porte-parole du tribunal à l’Agence France-Presse. Patrick Hickey a été arrêté le 15 août à Rio puis incarcéré dans une prison à haute sécurité dans le cadre de cette affaire. Lundi soir, il n’avait pas encore quitté l’établissement, ont indiqué les services pénitentiaires à l’AFP. Au total le trafic a généré une recette d’« au moins 10 millions de réals » (2,8 millions d’euros) selon la police, qui a saisi 781 billets revendus à des prix très élevés.