Quatre nageurs en lice pour la palme d’or du ridicule

Gunnar Bentz (à gauche) et Jack Conger (à droite) à leur sortie du poste de police de l’aéroport de Rio jeudi matin
Photo: Mauro Pimentel Associated Presse Gunnar Bentz (à gauche) et Jack Conger (à droite) à leur sortie du poste de police de l’aéroport de Rio jeudi matin

Si en plus des médailles on décernait une palme d’or du ridicule aux JO de Rio, elle irait à l’unanimité aux quatre nageurs américains qui ont tenu la planète en haleine avec un thriller de braquage par de faux policiers tournant à la comédie éthylique pour ados.

En fait de braquage à main armée, ils semblent plutôt avoir été impliqués, visiblement éméchés, dans une altercation avec le vigile d’une station-service à l’occasion d’une pause pipi qui a tourné au vinaigre, selon des informations jeudi du site G1 appuyées par des images de vidéosurveillance.

Selon leur version initiale, de faux policiers les avaient stoppés dimanche à l’aube pour les rançonner au sortir d’une soirée arrosée au Club France, dans un quartier huppé de Rio au pied de la colline du Corcovado. Mais la vidéosurveillance d’une station-service de Barra da Tijuca, près du Village olympique où ils rentraient se coucher, a dévoilé un tout autre scénario.

Aux prises avec une urgence naturelle, Ryan Lochte, James Feigen, Jack Conger et Gunnar Bentz descendent de leur taxi en direction des toilettes situées à l’extérieur de la station-service. Mais ils trouvent porte close. « Ils se sont arrêtés sur le côté de la station-service et ont commencé à pisser partout », a raconté le gérant de la station-service à une journaliste de G1, site du groupe Globo. « Il y a même des images du derrière de l’un d’eux, en train de baisser son pantalon. On leur a dit d’aller aux toilettes, mais ils ont pissé contre le mur. […] L’un d’eux a alors cassé la porte des toilettes et arraché une plaque de publicité après avoir pissé », a ajouté le gérant.

Un vigile de la station a appelé la police, demandant aux nageurs de rembourser les dégâts. Comme la police tardait et qu’ils menaçaient de partir, l’agent de sécurité aurait sorti son arme, selon le récit de G1 citant une source policière.

ABC News, citant une source policière non identifiée, affirme que des images de vidéosurveillance montrent un nageur en train de « casser la porte des toilettes de la station-service et la bagarre avec un agent de sécurité ».

La juge chargée du dossier avait ordonné mercredi la saisie des passeports des quatre nageurs, décelant des « incohérences » dans le scénario. « Les victimes sont rentrées physiquement et mentalement en pleine forme, au point de plaisanter entre eux », a fait valoir la juge Keyla Blank en s’appuyant sur des images de vidéosurveillance au Village olympique.

On les voit en effet rigolards, déposant dans le bac en plastique du détecteur de métaux des portefeuilles et des téléphones portables qui ont mystérieusement échappé à la convoitise de leurs prétendus braqueurs.

La suite est à l’avenant. Gunnar Bentz et Jack Conger ont été sortis in extremismercredi soir par la police de l’avion à bord duquel ils avaient embarqué pour quitter le Brésil. James Feigen se trouve toujours dans le pays, selon plusieurs médias. Le quatrième, Ryan Lochte, six fois médaillé d’or olympique durant sa carrière, n’a pas attendu que l’enquête progresse pour regagner les États-Unis.

Au milieu de la nuit, Bentz et Conger ont quitté l’aéroport devant une nuée de journalistes. Ils ont été conduits jeudi au commissariat de la police touristique de Rio.

Cette rocambolesque histoire pourrait prendre une tournure diplomatique embarrassante puisque le sujet de la sécurité est sensible au Brésil. Depuis le début des Jeux, le pays a déjà été la cible de multiples critiques en raison des vols subis par des sportifs ou des journalistes des médias étrangers.

Le comité organisateur des JO, lui, dédramatise. « Fichons la paix à ces gamins », a imploré Mario Andrada, porte-parole de Rio 2016, soulignant que les nageurs avaient été quatre ans sous pression pour être performants aux Jeux. « Ce sont des athlètes magnifiques, Lochte est l’un des plus grands nageurs de tous les temps. Ils ont fait une erreur, ça fait partie de la vie. »

1 commentaire
  • Gilles Théberge - Abonné 19 août 2016 12 h 25

    Pourquoi...?

    Les petits cons s'en sortent toujours ?

    "Selon que vous soyez puissant ou misérable
    La justice vous rendra blanc ou noir"

    Jean De Lafontaine