Rosie MacLennan portera le drapeau du Canada à Rio

L’athlète de 27 ans de King City, en Ontario, avait remporté l’or en trampoline individuel aux Jeux de Londres en 2012.
Photo: Ryan Remiorz Archives La Presse canadienne L’athlète de 27 ans de King City, en Ontario, avait remporté l’or en trampoline individuel aux Jeux de Londres en 2012.

La gymnaste spécialiste du trampoline et unique médaillée d’or canadienne à Londres il y a quatre ans, Rosie MacLennan, portera le drapeau unifolié à la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Rio de Janeiro le 5 août prochain.

L’athlète de 27 ans de King City, en Ontario, a remporté l’or en trampoline individuel aux Jeux de Londres en 2012.

« Être la porte-drapeau est un honneur incroyable qui va au delà de mes rêves les plus fous », a déclaré la gymnaste lors d’une annonce officielle sur la colline du Parlement jeudi. « Je prends à coeur cette nomination et j’espère vous rendre tous fiers. »

À ses côtés, le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, s’est rappelé qu’il a lui-même, quand il était enfant, rêvé de porter les couleurs du Canada, mais il a ajouté à la blague que ses espoirs ont été brisés quand il a appris que « grimper aux arbres » n’était pas une discipline olympique.

« On célèbre nos athlètes. Nous reconnaissons à quel point ils font des sacrifices extraordinaires pour représenter leur pays, a dit le premier ministre. On est extrêmement fiers de tous nos athlètes, mais on est particulièrement fiers de celle qui va porter le drapeau à la tête de la délégation canadienne à Rio. »

Parcours difficile

Les deux dernières années n’ont pas été de tout repos pour MacLennan, qui a dû se remettre d’une commotion cérébrale. Elle est parvenue à décrocher un laissez-passer pour Rio en obtenant une 4e place aux Championnats du monde de gymnastique en novembre dernier après une semaine d’entraînement seulement.

MacLennan dit avoir retrouvé la forme et être prête à défendre son titre. « C’est vrai que ça m’a retardée un peu et que j’ai essayé de rattraper ce retard au cours des derniers mois, a-t-elle mentionné. Mais mes entraîneurs et moi avons travaillé très fort. Et je suis très excitée d’être là où je suis maintenant. »

L’athlète s’est d’abord illustrée en 200, lorsqu’elle a remporté le bronze aux Championnats du monde. Elle a ensuite terminé 7e aux Jeux olympiques de Pékin en 2008. À Londres, elle a choisi la routine la plus difficile et a obtenu le plus haut score de sa carrière avec 57,305 points. Rio marquera ses troisièmes Jeux olympiques.

Engagement social

Pour la chef de mission adjointe à Rio, l’ancienne patineuse de vitesse sur courte piste Isabelle Charest, la valeur de MacLennan dépasse ses accomplissements sportifs. « C’est surtout son engagement social, comment elle s’investit, a-t-elle expliqué. Elle va rencontrer des jeunes pour promouvoir un mode de vie sain et actif, elle est très présente dans sa communauté et je pense qu’elle est un excellent modèle pour tous les athlètes canadiens. »

En plus de poursuivre une maîtrise en sciences de l’exercice à l’Université de Toronto, la gymnaste appuie notamment des organismes de bienfaisance comme Bon départ et Actifs à l’école.

À l’ouverture des Jeux de Londres, le triathlonien Simon Whitfield a eu l’honneur de porter le drapeau canadien.

Le Canada enverra à Rio une délégation de plus de 300 athlètes avec l’objectif de récolter 19 médailles, soit une de plus qu’il y a quatre ans.

La route vers cette grand-messe sportive a été pour le moins cahoteuse. Les préparatifs de l’événement ont connu beaucoup de retard. L’apparition du virus Zika au Brésil a également refroidi plusieurs athlètes, et certains ont choisi de ne pas y participer.

Et l’arrestation jeudi au Brésil de 10 personnes qui planifiaient un attentat terroriste pendant les JO est un autre nuage au-dessus de ces Jeux. Les autorités brésiliennes assurent cependant que les risques d’un attentat demeurent malgré cela « minimes ».

 

Tennis : Nestor sera du double aux JO

Daniel Nestor aura une autre occasion de gagner une médaille d’or olympique : le vétéran de 43 ans a vu son nom ajouté à la formation canadienne de tennis en vue des Jeux de Rio. Il fera équipe avec Vasek Pospisil lors du tournoi masculin de double.

Il s’agira d’une sixième participation aux Jeux pour Nestor, qui est parvenu à causer une surprise avec Sébastien Lareau en défaisant les favoris australiens Todd Woodbridge et Mark Woodforde lors du match de la médaille d’or aux Jeux de Sydney en 2000. Cette médaille est toujours la seule du Canada en tennis olympique.

Nestor a remporté plus de 1000 matchs en double au cours de sa carrière sur le circuit ATP et il a mis la main sur huit titres du Grand Chelem avec divers partenaires.

En juin, le Torontois et le Britannique Dominic Inglot ont joint leurs efforts pour remporter l’Omnium Aegon à Nottingham et ainsi procurer à Nestor au moins un titre en double masculin pour une 23e année de suite.
1 commentaire
  • François Dugal - Inscrit 21 juillet 2016 22 h 15

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