Ronaldo et Bale, les coéquipiers maintenant adversaires

Les attaquants Gareth Bale et Cristiano Ronaldo sont coéquipiers au sein du Real Madrid.
Photo: Gérard Julien Agence France-Presse Les attaquants Gareth Bale et Cristiano Ronaldo sont coéquipiers au sein du Real Madrid.

Quand le Portugal et le pays de Galles s’affronteront pour une place en finale de l’Euro 2016 de soccer, les amateurs s’attendront à ce que deux joueurs ressortent du lot.

Les attaquants Cristiano Ronaldo et Gareth Bale, coéquipiers au sein du Real Madrid et joueurs les plus dispendieux de l’histoire du sport, porteront les espoirs de leur nation respective mercredi soir au stade de Lyon.

Aucun des 48 affrontements précédents au présent Euro n’a opposé deux joueurs au tel statut de supervedette et ayant une telle importance pour leur club.

Comme il se doit, l’enjeu du match ne pourrait pas être plus important. Le vainqueur obtiendra une place à la finale du 10 juillet, contre soit l’Allemagne, championne du monde en titre, soit la France, hôte du tournoi.

« Ils sont deux des meilleurs joueurs de la planète, a déclaré le sélectionneur du pays de Galles, Chris Coleman. Mais je ne pense pas qu’ils se feront des cadeaux. Nous savons ce qui est en jeu. L’amitié devra attendre après la rencontre. »

Il y a moins de six semaines, Ronaldo et Bale ont célébré la conquête d’un deuxième titre de la Ligue des Champions en trois saisons ensemble avec le Real Madrid.

Défier la hiérarchie
Depuis qu’il s’est joint au club espagnol à la suite d’un transfert record de 132 millions d’euros — qui brisait alors la marque établie par le Real pour l’obtention de Ronaldo —, Bale a toujours joué le rôle de faire-valoir à celui qui a remporté trois fois le titre de joueur de l’année au monde. Ce match à Lyon lui offre maintenant l’occasion de défier cette hiérarchie. Une prestation supérieure de l’un des deux pourrait d’ailleurs faire pencher le vote pour le Ballon d’or en sa faveur.

Bale a connu un meilleur tournoi que Ronaldo jusqu’ici. Le Gallois fait partie des meilleurs buteurs de la compétition avec trois filets, dont deux sur coup franc. Seul le Français Antoine Griezmann, avec quatre, le devance.

Le pays de Galles a également le vent dans les voiles à la suite de la plus importante victoire de son histoire, étant venu de l’arrière pour battre la Belgique 3-1 en quarts de finale vendredi à Lille

Encore mieux pour Coleman : ses joueurs ont su surmonter le déficit de 0-1 sans l’apport de Bale. Le capitaine Ashley Williams a amorcé la remontée, complétée par Hal Robson-Kanu et Sam Vokes. Cette victoire a permis au pays de Galles de devenir le négligé préféré des partisans à la suite de l’élimination de l’Islande par la France dimanche.

Pronostics déjoués
Il s’agit du dernier plateau atteint par le pays de Galles, qui ne faisait pas partie des 100 meilleures nations au monde il y a quatre ans. Bale a inscrit sept buts pour permettre à son équipe de se qualifier pour un premier tournoi majeur depuis la Coupe du monde de 1958. En France, les Gallois ont déjoué tous les pronostics en terminant devant leurs voisins anglais au sommet du groupe B. Ils sont ensuite devenus la première sélection à atteindre les demi-finales du tournoi à sa première participation depuis la Suède en 1992.

Le pays de Galles a affiché une forme splendide jusqu’ici dans le tournoi. Il a inscrit 10 buts, et seule la France a marqué plus souvent. Ces deux formations sont les seules à avoir gagné quatre matchs sans devoir recourir à une séance de tirs au but.

Le Portugal a emprunté un tout autre chemin pour atteindre une quatrième demi-finale dans les cinq derniers tournois. Il s’est faufilé dans la ronde des 16 avec trois verdicts nuls avant de l’emporter en prolongation contre la Croatie, puis en tirs de barrage face à la Pologne.

En cinq matchs et plus de huit heures de jeu, le Portugal n’a eu l’avance au score que pendant 22 minutes à l’Euro 2016.

Le record de Platini
L’un des gros problèmes du Portugal a été la performance de Ronaldo jusqu’ici, bien en deçà de ce qu’il offre habituellement. Ses deux buts contre la Hongrie en phase de groupes sont ses deux seuls. Si Bale mène tous les joueurs du tournoi avec 13 tirs cadrés, Ronaldo trône quant à lui au sommet de la colonne des tirs hors cible avec 14.

« Si Cristiano Ronaldo ne marque pas, ça ne veut pas dire qu’il joue mal ou ne fait rien de bien, l’a défendu le sélectionneur du Portugal, Fernando Santos. Cristiano Ronaldo est un capitaine exemplaire. Il fait de l’excellent travail. Il veut gagner. »

Si jamais Ronaldo devait marquer, il rejoindrait Michel Platini, qui a marqué neuf buts en Championnat d’Europe, tous en 1984.

Le Portugal devra se passer des services du milieu de terrain William Carvalho, suspendu. Danilo, qui a perdu son poste de partant au profit de Carvalho après un nul de 1-1 contre l’Islande en match d’ouverture, devrait réintégrer la formation partante.

Mais Santos pourrait avoir à combler une plus grande perte en défense centrale : Pepe ne s’est pas entraîné lundi en raison d’une blessure à une cuisse. Le défenseur du Real Madrid a été de loin le meilleur joueur du Portugal depuis le début de l’Euro.

Le pays de Galles devra aussi composer avec des absences de taille, celles du milieu Aaron Ramsey et du défenseur Ben Davies, tous deux suspendus pour accumulation de cartons.