Mark Oldershaw ne craint pas le virus Zika

Le Canadien Mark Oldershaw ne se séparera pas de sa famille en raison du virus Zika pendant les Jeux olympiques de Rio de Janeiro cet été.

Le canoéiste de 33 ans a remporté le bronze au C1 1000 mètres lors des Jeux de Londres en 2012 et il pourra compter sur la présence de son épouse, l’ancienne nageuse olympique Annamay Pierse, et de leur petite fille née en août dernier pour l’encourager au Brésil.

« Je suis excité de savoir qu’elles seront dans la foule », a déclaré Oldershaw mardi lors d’un entretien téléphonique réalisé dans le cadre d’une campagne publicitaire de l’entreprise Pampers. « Nous suivons la situation attentivement et tentons d’obtenir le plus d’informations possible. »

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré le Zika urgence sanitaire mondiale en février. Le virus véhiculé par les moustiques est sans danger pour la plupart des êtres humains, mais il peut entraîner d’importantes malformations congénitales et peut déclencher un rare syndrome pouvant entraîner la mort ou une paralysie temporaire.

La présidente du Comité olympique canadien, Tricia Smith, a déclaré plus tôt ce mois-ci que l’organisation surveille très attentivement l’évolution du dossier, surtout à l’approche de la cérémonie d’ouverture des JO le 5 août.

Précautions supplémentaires

Entre-temps, un professeur canadien et plus de 200 de ses collègues ont rédigé une lettre ouverte à l’OMS le mois dernier, dans laquelle ils accusent l’organisation de ne pas prendre ses responsabilités en ne songeant pas à déplacer ou encore à carrément annuler les JO.

Si certains athlètes ont reconnu qu’ils hésitent à se rendre au Brésil et que d’autres ont même annoncé qu’ils n’y iront pas, Oldershaw a indiqué que les plans de sa famille ne changeront pas.

« Nous savons que le COC et le Comité international olympique suivent attentivement le développement de la situation et font tout en leur pouvoir pour s’assurer que ce soit un environnement sécuritaire pour les athlètes, a mentionné l’athlète originaire de Burlington, en Ontario. Je suis très confiant que l’environnement sera sécuritaire pour Annamay, [bébé] Josephine et moi-même. »

« Il faudra de toute évidence prendre des précautions supplémentaires, mais je crois que tout sera sous contrôle. »

Contracter une maladie pendant une manifestation sportive internationale ne serait cependant pas nouveau pour la famille d’Oldershaw. Pierse a attrapé la dengue après avoir été piquée par un moustique aux Jeux du Commonwealth à Delhi, en Inde, en 2010.

Les symptômes ont été si importants que l’ancienne détentrice d’un record mondial à la brasse a éventuellement dû prendre sa retraite de la natation.

« Nous prendrons des précautions supplémentaires en appliquant régulièrement un répulsif antimoustiques et en portant des vêtements longs, mais c’est l’hiver au Brésil, aussi les chances sont moins grandes [que nous soyons piqués par des moustiques], a dit Oldershaw. Nous ne pouvons tout contrôler, mais nous sommes très confiants. »