Drogba est prêt à revenir au jeu

Didier Drogba sera disponible pour affronter le Galaxy de Los Angeles samedi au stade Saputo, ce qui n’est pas pour déplaire à l’entraîneur-chef de l’Impact de Montréal, Mauro Biello, dont les protégés n’ont pas remporté de victoire à leurs six dernières sorties.

L’attaquant étoile s’est blessé à une hanche dans un match contre l’Union de Philadelphie il y a deux semaines. Il n’a cependant pas paru ennuyé à l’entraînement jeudi: le joueur de 38 ans s’est donné à fond, effectuant plusieurs bons tirs et ne ménageant pas ses courses.

«Je me sens mieux, a lancé Drogba. [Mercredi], j’étais un peu hésitant, mais là, ça va mieux. J’ai pas mal frappé, justement pour tester ça. Je suis à la disposition du “coach”. Maintenant, à lui de faire ses choix.»

Biello ne devrait pas se faire prier pour l’utiliser, même s’il n’a pas précisé dans quel rôle. «Je pense qu’il se sent bien physiquement, mais aussi mentalement, a-t-il fait valoir. Quand quelque chose t’embête, c’est difficile d’être en confiance. Au contraire, quand tout va bien, c’est plus facile.»

Drogba est revenu plus tôt cette semaine d’un court séjour en Angleterre. Comme il ne devait pas prendre part au match disputé sur le gazon synthétique de l’Orlando City SC le week-end dernier, l’Ivoirien en a profité pour faire un petit détour chez lui afin de visiter sa famille et subir quelques traitements.

«C’est bien qu’il soit de retour, a noté le milieu de terrain Ignacio Piatti. Quand il est là, l’adversaire travaille parfois davantage à le contrer, ce qui peut créer des ouvertures pour moi, Lucas Ontivero ou Dominic Oduro.»

Constellation

L’Impact (4-4-4), qui n’a pas gagné à ses trois derniers matchs au stade Saputo, aura une lourde tâche face au Galaxy (5-1-5), composé d’une constellation de vedettes avec les Steven Gerrard, Ashley Cole et autres Nigel de Jong, pour ne nommer que ceux-là.

Qui plus est, la formation de Biello sera privée d’importants éléments en défense alors que le Belge Laurent Ciman et le Camerounais Ambroise Oyongo ont été appelés en sélections nationales et que l’équipe est déjà privée des services de Donny Toia, blessé.

À l’entraînement, Biello a tenté de faire jouer Kyle Fisher, une recrue issue du super repêchage 2016, à droite aux côtés de Hassoun Camara dans l’axe, mais il n’a pas voulu confirmer que l’expérience sera transposée dans le match de samedi.

Peu importe la combinaison utilisée par Biello, tous devront faire preuve de plus de vigilance.

«Il va falloir être un peu plus concentré, car notre défensive n’aura pas beaucoup joué ensemble cette année, a noté Drogba. Faudra beaucoup plus de concentration et de rigueur. Mais ils ont tous prouvé, chacun à leur tour, qu’ils étaient capables de jouer. Quand c’est le moment, il faut y aller.»

«Maintenant, s’il faut en mettre deux, on va essayer d’en mettre deux et de ne pas encaisser», a-t-il ajouté en riant.

Le club sera aussi privé du milieu de terrain costaricain Johan Venegas, parti rejoindre les Ticos en vue de la Copa America.

Vilaine séquence

La série d’insuccès de l’Impact, amorcée par un revers de 2-0 conter le Toronto FC le 23 avril, commence à peser lourd sur les joueurs. Piatti a admis que l’équipe, qui n’a récolté que quatre points au cours de cette séquence, ressent d’ailleurs de la pression.

«C’est sûr, surtout au stade Saputo, a-t-il souligné. Ce serait un très bon match, samedi, pour gagner et reprendre des points au classement.»

«Tu veux toujours rebondir, revenir sur le bon chemin, a philosophé Biello. On traverse une période difficile, mais la bonne nouvelle, c’est qu’on a un match samedi. On peut corriger certaines choses, reprendre confiance et relancer cette saison.»

«C’est difficile, a renchéri Drogba. Ce n’est pas que l’effort n’y est pas, on travaille fort. Je pense, par exemple, qu’à mon dernier match contre l’Union [une nulle de 1-1], nous méritions un meilleur résultat. Mais aussi longtemps qu’on ne perd pas, c’est OK pour moi. On progresse.»

«On aime gagner. On a envie de prendre trois points et de faire plaisir à cette ville, à nos partisans, qui sont là même quand les conditions météo sont plus difficiles, comme contre Philadelphie.»


Huit candidats au match des étoiles

Les partisans de l’Impact de Montréal retrouveront huit de leurs joueurs favoris sur les bulletins de vote en prévision du match des étoiles de la Major League Soccer

La MLS a dévoilé jeudi la liste des candidats jeudi. Chez le onze montréalais, on retrouve le gardien Evan Bush, les défenseurs Laurent Ciman, Victor Cabrera et Ambroise Oyongo, les milieux de terrain Ignacio Piatti et Harry Shipp, ainsi que les attaquants Didier Drogba et Dominic Oduro.

Les amateurs ont jusqu’au 4 juillet à 15 h pour voter en ligne et par le biais du jeu FIFA 16.

L’équipe d’étoiles de la MLS affrontera le club anglais Arsenal le 28 juillet à l’Avaya Stadium, domicile des Earthquakes de San Jose.