Quand les lanceurs ne sont pas des retraits automatiques

Les Mets de New York comptaient déjà sur l’une des plus spectaculaires rotations de lanceurs partants du baseball majeur, mais voici que ceux-ci ont trouvé une autre façon de se faire remarquer: avec leur bâton, non leur bras.

Le week-end dernier, Bartolo Colon a frappé à San Diego son premier circuit en carrière à l’âge de 42 ans. Cela semblait être un exploit difficile à surpasser, mais Noah Syndergaard y est parvenu en claquant deux longues balles à Los Angeles contre les Dodgers mercredi soir. Cette étonnante démonstration de puissance rappelle que même si les lanceurs au bâton sont la plupart du temps donnés en pâture à leurs homologues au monticule, il arrive parfois qu’ils fassent bon contact avec la balle.

« Nous tirons beaucoup de fierté à le faire, a confié le droitier des Padres de San Diego Colin Rea. Nous sommes en compétition entre nous au sein de la rotation. Nous passons plus de temps à peaufiner notre technique lorsque nous sommes à domicile simplement parce que nous disposons de plus de temps et que nous pouvons participer à l’éxercice au bâton. Lorsque nous jouons à l’étranger, c’est moins fréquent. »

Les artilleurs de la Ligue nationale ont totalisé 23 coups de circuit l’an dernier, et Madison Bumgarner, des Giants de San Francisco, a été le plus prolifique avec cinq. Bumgarner a présenté une moyenne de présence sur les buts plus puissance de ,743 en 77 apparitions à la plaque la saison dernière, un taux plus que respectable pour un lanceur.

« Nous l’avons vu avec Bumgarner, comment il s’arrange pour gagner ses propres matchs, a mentionné le gérant des Giants, Bruce Bochy. C’est assez cool de voir ça, un peu comme dans le bon vieux temps quand, dans les petites ligues, le joueur étoile de chaque équipe lançait et s’occupait de produire de l’attaque. »

«Irréel»

Bumgarner ne montre un rendement que de 2 en 20 au bâton cette saison, mais l’un de ses coups sûrs fut une longue balle. Jake Arrieta, des Cubs de Chicago, et Adam Wainwright, des Cardinals de St. Louis, ont aussi étiré les bras depuis le début de la saison 2016.

Ce fut également le cas de Kenta Maeda, le droitier des Dodgers qui a alloué deux circuits à Syndergaard.

« C’était un rêve, a mentionné Syndergaard. C’était irréel. »

Syndergaard frappe pour ,200 depuis le début de sa jeune carrière et il a déjà trois circuits à son actif. Il n’est donc pas automatiquement retiré lorsqu’il se présente au bâton, surtout lorsqu’on constate qu’il mesure 6 pieds 6 pouces et pèse 240 livres et qu’il parvient à faire bon contact avec la balle.

« Quand tu es aussi imposant et aussi fort que lui physiquement, si tu trouves le moyen de placer le baril du bâton sur la balle, tu peux obtenir un circuit, a expliqué le gérant des Mets, Terry Collins. Il possède un très bel élan, mais on ne s’attend jamais à voir un lanceur frapper une longue balle. »

De nombreuses rumeurs ont récemment circulé voulant que le règlement du frappeur de choix soit bientôt adopté dans la Ligue nationale, uniformisant ainsi les règles dans les deux ligues majeures et éliminant du même coup le spectacle souvent ennuyeux des lanceurs qui tentent vainement de toucher à la balle. Le commissaire du baseball majeur, Rob Manfred, a cependant déjà indiqué qu’il préfère le statu quo.