Une chaude lutte se profile entre Spieth et McIlroy

Une lutte entre deux des meilleurs golfeurs professionnels au monde se dessine pour la journée de samedi au Tournoi des Maîtres.

Si Jordan Spieth a maintenu son emprise sur le 1er rang, il a connu ses premiers ratés du week-end et rapporté une carte de 74, 2 coups au-dessus de la normale. Son dossier cumulatif de 140, 4 coups sous le par, ne lui confère plus qu’un seul coup d’avance sur Rory McIlroy.

Le champion en titre avait pourtant amorcé sa journée sur les chapeaux de roues, inscrivant des oiselets aux 1er et 3e trous pour porter sa fiche globale à –8.

Photo: Charlie Riedel Associated Press Jordan Spieth

Spieth a cependant commis un double boguey au 5e avec quatre coups roulés, et des bogueys consécutifs sur les 9e et 10e verts pour glisser à –5. Il est revenu à –6 à la suite d’un oiselet au 15e, une normale 5, avant de perdre aussitôt un coup au 16e et un autre au 17e. Il a mis fin à sa journée en calant un important roulé de 14 pieds pour la normale.

Même si Spieth a réalisé un record du tournoi en occupant le sommet du classement à l’issue de six rondes d’affilée, le Texan de 22 ans ne semblait pas avoir envie de célébrer.

« Je suis toujours en tête, a-t-il mentionné. Il n’y a rien de mieux qu’être le meneur. Mais à chaud, en ce moment, je suis un peu déçu. C’est ce qui arrive lorsque vous inscrivez un score de +2 lors des trois derniers trous. »

Quant à McIlroy, à qui il manque le Tournoi des Maîtres pour boucler le Grand Chelem en carrière, il a signé une carte de 71 grâce à cinq oiselets. Il a connu ses meilleurs moments à mi-chemin du 9 de retour, retranchant un coup à la normale aux 13e, 15e et 16e trous.

« Je sais que je me trouve en bonne posture avant les rondes du week-end, a déclaré le Nord-Irlandais. Et j’en suis heureux. »

Conditions difficiles

Le deuxième parcours s’est joué dans des conditions climatiques difficiles avec de forts vents, à un point tel qu’aucun golfeur n’a inscrit un score inférieur à 70. Il s’agit d’une première depuis la troisième ronde en 2007. Les vents devraient être encore plus forts samedi.

Le Néo-Zélandais Danny Lee (74) et l’Américain Scott Piercy (72) se partagent le 3e rang avec des scores cumulatifs de 142, 2 sous le par.

Seulement trois autres golfeurs, le Japonais Hideki Matsuyama (72), l’Américain Brandt Snedeker (72) et le Danois Soren Kjeldsen (74) présentent des scores cumulatifs inférieurs à la normale.

Sept autres sont à la normale, dont Dustin Johnson (71), Sergio Garcia (75) et Bryson Deschambeau, un amateur.

Dechambeau semblait vouloir se tailler une place au sein du peloton de tête et même rapporter une carte inférieure à 70. Mais un triple boguey sur le 18e vert est venu gâcher ce qui avait été une solide ronde de golf jusque-là.

Le Californien de 22 ans, vainqueur des championnats amateurs des États-Unis et de la NCAA l’an dernier, a finalement dû se contenter d’une ronde de 72, une deuxième consécutive. Il aura toutefois l’occasion de vivre la frénésie d’un week-end à Augusta.

De son côté, malgré une ronde de 73, l’Australien Jason Day, numéro 1 mondial, demeure dans la course avec un score cumulatif de +1. Il fait partie d’un groupe de huit golfeurs accusant 5 coups de retard.

« C’est comme si nous jouions à l’Omnium des États-Unis, où nous devons nous battre pour survivre. Et je fais de mon mieux en ce moment pour survivre », a déclaré Day.

Le couperet tombe

Plusieurs grands noms du golf et de l’histoire du tournoi n’ont pas réussi à survivre au couperet. C’est le cas du Canadien Mike Weir (+10), des Américains Phil Mickelson (+7), Zach Johnson (+8) et Ricky Fowler (+9), du Sud-Africain Ernie Els (+9) et du vénérable Tom Watson.

Après un respectable score de 74 jeudi, le double vainqueur à Augusta âgé de 66 ans a été incapable de maîtriser le parcours et les vents, en route vers une carte de 78.

« Je suis content de ne plus avoir à compléter 18 trous », a déclaré Watson, qui a reçu une chaleureuse ovation des spectateurs assemblés autour du 18e vert. Il en était à son dernier Tournoi des Maîtres.

Mickelson et Johnson ont fait pire que Watson, terminant avec des scores respectifs de 79 et 80.

Le seuil de qualification en vue des rondes de samedi et de dimanche s’est établi à +6.