La F1 revient à l’ancien format de qualifications

Paris — La Fédération internationale de l’automobile et le patron de la Formule 1, Bernie Ecclestone, ont accepté une proposition unanime des écuries de F1 de revenir au format de qualifications en vigueur en 2015, ont-ils annoncé jeudi.

« Cette proposition, si elle est approuvée par les organes de gouvernance de la F1, entrera en vigueur dès le Grand Prix de Chine [le 17 avril] et s’appliquera pour le reste de la saison », ont précisé la FIA et Formula One Management dans un communiqué commun.

« À la suite de la demande unanime des équipes exprimée dans une lettre reçue ce jour, Jean Todt, président de la FIA, et Bernie Ecclestone, représentant du titulaire des droits commerciaux, acceptent la proposition de revenir au format de qualifications en vigueur en 2015 », ont-ils indiqué.

Le format de qualifications pour un Grand Prix de F1 a été modifié avant la saison 2016, avec une élimination d’un pilote toutes les 90 secondes en cours de portion (Q1, Q2, Q3), ce qui a engendré une intense polémique au sein du paddock.

L’ancien format contient lui aussi les trois portions, mais pas d’élimination directe toutes les 90 secondes.

Vives critiques

Lors du GP d’Australie, qui a ouvert la saison à la mi-mars, la séance de qualifications avait tourné au flop, la nouvelle formule, imaginée dans l’urgence au cours de l’hiver et validée par le Conseil mondial de la FIA, s’attirant de vives critiques.

Censée pimenter le spectacle selon ses concepteurs, cette réforme a eu l’effet inverse : la plupart des pilotes n’ont pas joué le jeu. Les Mercedes semblant intouchables, ils ne se sont pas battus pour la position de tête, préférant économiser leurs pneus pour la course du dimanche.

Plus absurde encore, ce nouveau système a abouti à l’élimination de pilotes qui étaient pourtant en train d’améliorer leur meilleur tour, comme le Français Romain Grosjean (Haas).

La polémique ne s’est pas apaisée après la deuxième séance de qualifications de la saison, le week-end du 2-3 avril à Bahreïn. Todt a alors déclaré qu’il souhaitait une décision prise « à l’unanimité », condition requise par le règlement en cas de modification en cours de saison.

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