Saison terminée pour Price et Subban

Des défis, Carey Price a eu à en relever plus d’un au fil de sa carrière. Mais rares sont ceux qui lui auront causé autant de frustration que la blessure au genou droit qui l’aura finalement empêché de revenir au jeu cette saison.

Alors que l’organisation et les partisans du Canadien de Montréal espéraient le voir devant le filet samedi soir contre le Lightning de Tampa Bay, la décision a été prise d’un commun accord qu’il ne valait pas la peine qu’il effectue un retour pour un match sans signification.

« Je me suis présenté, j’ai fait mes devoirs tous les jours et fait tout en mon pouvoir pour revenir. Il aurait fallu environ deux semaines de plus », a déclaré Price dans le vestiaire mercredi après une séance d’entraînement optionnelle à laquelle il a participé.

« Ç’a été décevant, ce fut un processus frustrant, a-t-il poursuivi. Il s’agit probablement de l’année la plus difficile de ma carrière. Comme je l’ai déjà mentionné, j’ai appris beaucoup sur moi, au sujet de la nutrition et de la préparation pour les entraînements. Ce sont des choses qui pourront me servir à l’avenir. »


Judicieuse décision
 

Cette frustration a probablement été ressentie par les coéquipiers de Price, qui ont longtemps cru à son retour. C’est du moins ce qui est ressorti de commentaires de Max Pacioretty. Mais selon le capitaine, il s’agit d’une décision judicieuse.

« Une fois que vous êtes éliminés, ça n’a plus vraiment d’importance. L’essentiel, c’est de prendre les moyens pour qu’il soit rétabli à 100 % avant de penser faire un retour lors d’un match. L’organisation pose le bon geste en s’assurant qu’il sera prêt la saison prochaine. Il y a eu des moments cette saison où j’ai pensé qu’il reviendrait. Mais il faut écouter son corps, et le sien n’était pas prêt. Avec un joueur de concession comme lui, c’est la chose à faire. »

La décision de mettre fin à la saison du gardien a été prise mardi soir, de concert avec le personnel médical du Canadien, le médecin en chef, Vincent Lacroix, le chirurgien orthopédique en chef, Paul Martineau, de même que le directeur général, Marc Bergevin, et le principal intéressé.

Entorse

Selon Price, tous les intervenants étaient sur la même longueur d’onde. On a d’ailleurs pu le constater lorsque l’entraîneur-chef, Michel Therrien, a rencontré les médias quelques minutes avant son gardien étoile.

« Il n’est pas encore prêt à 100 %. Il a mis beaucoup d’efforts mais il faut se rendre à l’évidence, il ne pourra jouer samedi, a mentionné Therrien. Il est vraiment très proche, mais il manque de temps. C’est la raison pour laquelle nous ne sommes nullement inquiets en vue du camp d’entraînement. »

Selon Therrien aussi, Price aurait été en mesure d’effectuer un retour si la saison avait duré deux semaines de plus.

Le personnel médical s’attend à une récupération complète pendant la saison morte.

Après des mois de cachotterie sur la nature de la blessure du gardien, l’équipe a finalement profité de l’occasion pour donner l’heure juste. On a notamment précisé qu’il s’agit d’une blessure différente des autres dont Price a été victime, y compris celle subie à Edmonton en octobre. Selon le Dr Lacroix, Price a subi une entorse du ligament collatéral interne de son genou droit lors du match du 25 novembre contre les Rangers de New York, et le chemin de la récupération peut être prolongé dans le cas d’un gardien élite tel que lui en raison du stress physique placé sur cette structure anatomique par les techniques modernes des gardiens de but.

Interrogé sur tout ce mystère, Therrien a insisté sur la sécurité des joueurs. « Quand un joueur ne se sent pas prêt à effectuer un retour, l’équipe médicale ne donne pas le feu vert. Par exemple, Evgeni Malkin, l’un des meilleurs joueurs dans la ligue, est blessé. Est-ce que quelqu’un connaît la nature de sa blessure ? Non. C’est tout à fait normal. Une équipe n’a pas intérêt à dévoiler la nature de la blessure d’un joueur. Tu ne veux pas donner un avantage à l’adversaire. C’est aussi simple que cela. »

Honnêteté

Dans son bilan médical, la direction de l’équipe a également fait savoir que les défenseurs P.K. Subban, Mark Barberio et Victor Bartley et l’attaquant Lucas Lessio ont également disputé leur dernier match en 2015-2016.

Tout comme Price, Subban considère qu’il n’est pas totalement rétabli. « Les médecins me disent trois choses : je dois avoir 100 % de mobilité, je ne dois ressentir aucune douleur et je dois me sentir prêt à jouer psychologiquement. En ce moment, aucune de ces trois catégories n’est entièrement remplie », a-t-il expliqué.

« Je ne peux pas mentir aux médecins. Je dois être honnête, car c’est dans les meilleurs intérêts de ma carrière et de mon bien-être. Une fois ma carrière terminée, je veux aussi mener une vie agréable. Lorsqu’il est question de la tête et du cou, ce sont des parties du corps où vous ne pouvez vous permettre de prendre quelque risque que ce soit si vous êtes vulnérable », a renchéri Subban, blessé au cou le 10 mars contre Buffalo.

Lindgren en action

La nouvelle au sujet de Price a relégué au second plan celle confirmant l’entrée en scène du gardien Charlie Lindgren jeudi soir contre les Hurricanes en Caroline.

« J’avais l’impression que j’aurais la chance de jouer un match, mais je ne savais pas quand. J’ai appris la nouvelle ce matin, et je suis excité. Tout joueur de hockey rêve d’une telle occasion et lorsqu’elle se présente, il faut la saisir », a indiqué Lindgren, qui a dit n’avoir aucune préférence à lancer sa carrière à Montréal ou à Raleigh.