Alex Tagliani de retour en IndyCar

Alex Tagliani
Photo: Michael Conroy Associated Press Alex Tagliani

Le Québécois a signé une entente avec l’équipe A.J. Foyt Racing afin de participer à la 100e présentation des 500 milles d’Indianapolis ainsi qu’au Grand Prix disputé dans la même ville, a indiqué l’écurie américaine par voie de communiqué jeudi.

Le pilote de Lachenaie pilotera la voiture Honda numéro 35, comme il l’avait fait l’an dernier alors qu’il avait terminé au 17e rang après avoir amorcé la course de la 20e position.

Tagliani, qui est âgé de 42 ans, sera donc en piste pour le Grand Prix d’Indianapolis, qui aura lieu le 14 mai, ainsi que l’Indy 500, tenu le 29. Le vétéran pilote, qui a participé à 203 courses en série IndyCar en carrière, a reconnu qu’il a beaucoup de pain sur la planche s’il souhaite connaître du succès pendant ces courses.

« Ce sera difficile de sauter dans un bolide tout neuf sur un circuit routier, mais ce qui est positif, c’est que je serai derrière le volant pendant tout le mois de mai, a-t-il expliqué. Je vais pouvoir m’habituer aux gars et aux habitudes de travail de l’équipe, ce qui est très important si tu veux maximiser les performances du pilote, de la voiture et de l’équipe. »

Pas facile

Il s’agira de la huitième participation de Tagliani à l’Indy 500. En 2011 avec l’écurie Sam Schmidt Motorsports, le Québécois a décroché la position de tête à l’issue de la séance de qualifications sur l’Indianapolis Motor Speedway. Malheureusement, il n’avait pu faire mieux qu’une 28e place, son pire résultat à cette épreuve.

Tagliani a piloté un bolide de la série IndyCar pour la dernière fois en 2013, et huit des 14 courses auxquelles il a pris part cette année-là étaient des circuits routiers ou urbains. Il a signé la seule victoire de sa carrière dans une monoplace en 2004 à Road America.

« J’ai hâte de piloter sur le circuit routier d’Indianapolis dans un bolide de la série IndyCar. J’ai entendu beaucoup de bonnes choses à propos de la voiture, a déclaré Tagliani. Ceci étant dit, ce sera difficile parce que je n’ai pas piloté sur un circuit routier en série IndyCar depuis plusieurs années. »

Il a participé à quelques épreuves de la série secondaire en NASCAR au cours des dernières années en raison de son expertise sur les circuits routiers. Il a notamment terminé 2e à Montréal en 2011 ainsi qu’à Road America en 2014 et à Mid-Ohio en 2015.

Tagliani, qui a fait son entrée au Temple de la renommée du sport motorisé canadien en octobre dernier, fera équipe chez A.J. Foyt Racing avec Takuma Sato et Jack Hawksworth.