Ariane Fortin ira à Rio de Janeiro

La boxeuse Ariane Fortin s’est qualifiée jeudi pour les Jeux olympiques de Rio de Janeiro en remportant par décision partagée des juges son combat de demi-finale contre la Brésilienne Andreia de Oliveira Bandeira aux qualifications continentales à Buenos Aires.

Fortin, de Lévis, qui devait accéder à la finale du tournoi pour obtenir son laissez-passer olympique, l’a emporté 2-1 contre Oliveira Bandeira, 6e au classement international des moins de 81 kg.

Elle a ainsi vengé l’échec subi il y a quatre ans alors qu’elle convoitait un poste au sein de l’équipe nationale pour les Jeux de Londres. Deux fois championne du monde, la Québécoise avait raté sa chance de participer aux JO de 2012 et cédé la seule participation canadienne dans la catégorie des 75 kg à Mary Spencer.

La 2e tête de série chez les 75 kg a rebondi en remportant la médaille d’argent aux Jeux du Commonwealth en 2014 avant de mettre la main sur le bronze aux Championnats du monde de boxe à Jeju, en Corée du Sud.

La pugiliste âgée de 31 ans a raté une chance de se qualifier pour Rio lors des Jeux panaméricains de Toronto l’été dernier, après avoir dû se contenter d’une médaille de bronze à la suite d’une défaite de 2-0 contre la Dominicaine Yenebier Guillen Benitez.

Mandy Bujold, de Kitchener, en Ontario, s’est également qualifiée pour Rio chez les moins de 51 kg en disposant de la Brésilienne Grazieli Jesus de Sousa.