La loterie du repêchage demeure inchangée

Les Oilers d’Edmonton possédaient seulement deux points d’avance sur les Maple Leafs de Toronto à l’avant-dernier rang du classement général de la Ligue nationale de hockey avant leur match de mercredi soir. Ils ont donc de bonnes chances d’obtenir le premier choix au prochain repêchage pour une cinquième fois en sept ans.

Mais les directeurs généraux du circuit Bettman n’ont vraisemblablement pas l’intention de changer les règles de la loterie du repêchage.

« Il n’y a pas vraiment d’intérêt pour effectuer des changements », a expliqué le commissaire de la LNH, Gary Bettman, après la troisième et dernière journée de rencontres entre les directeurs généraux des équipes.

La LNH a modifié son système de loterie il y a deux ans, abaissant les chances de l’équipe qui termine au dernier rang d’obtenir le premier choix. Lors de la loterie dans quelques semaines, il y aura trois tirages au sort pour déterminer les trois premiers choix.

« Il n’y a plus de raisons de vouloir perdre, a dit le directeur général des Sénateurs d’Ottawa, Bryan Murray. C’était le cas avant. Mais maintenant, les chances ne sont pas nécessairement en votre faveur. Vous avez 20 % de chances. Si les Maple Leafs terminent au dernier rang, ils auront 20 % de chances seulement. Je pense que quiconque doute présentement du système a tort. »

Certains directeurs généraux, dont Doug Armstrong, des Blues de St. Louis, ont exprimé une préférence pour l’ajout d’une règle empêchant une équipe qui ne termine pas au dernier rang de gagner la loterie à plusieurs reprises sur une courte période de temps.

« La théorie est que si vous finissez en dernière place, vous avez une chance de gagner la loterie, a dit Armstrong à PostMedia. Mais si vous n’avez pas terminé en dernière place et que vous gagnez la loterie, vous ne pourriez pas revivre le même scénario pendant cinq ans. »

Cela empêcherait la répétition du scénario qui a vu les Oilers, 28e sur 30 la saison dernière, sélectionner Connor McDavid en 2015 après avoir parlé en premier en 2010, 2011 et 2012.

Cette idée n’a pas généré beaucoup d’intérêt. Les choses pourraient toutefois changer, surtout si les Oilers gagnent encore une fois la loterie et repêchent un autre espoir très prometteur en Auston Matthews.

« Ce sont des choses qui peuvent se produire quand vous avez un système de loterie », a conclu Bettman.