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Pinturault géant comme Killy

Kranjska Gora, Slovénie — Alexis Pinturault, vainqueur vendredi à Kranjska Gora d’un quatrième slalom géant consécutif en Coupe du monde, a rejoint dans la discipline-école Jean-Claude Killy, référence et figure tutélaire du ski alpin français.

Killy en avait lui remporté quatre d’affilée lors de l’hiver 1966-1967. Le skieur de Courchevel a aussi égalé le triple champion olympique des Jeux de Grenoble, avec quinze succès sur le circuit majeur toutes spécialités confondues.

Sauf qu’à l’époque, les titres olympiques étaient comptabilisés comme autant de victoires en Coupe du monde. Pour la Fédération internationale de ski (FIS), Killy émarge donc à 18 succès.

À cause d’une entame de saison calamiteuse, Pinturault n’est plus dans la course pour le gros globe que l’Autrichien Marcel Hirscher a pris l’habitude de s’offrir. Le Salzbourgeois, tout juste 27 ans, est désormais proche d’un cinquième sacre consécutif, un record.

Hirsher remet de l’ordre

Vendredi, après une première manche moyenne (7e), Hirscher a remis de l’ordre pour se hisser à la troisième place, juste derrière son compatriote Philipp Schörghofer, qui n’avait pas été à pareille fête depuis plus de quatre ans et une troisième place en géant à Alta Badia (Italie).

Hirscher compte désormais 293 points d’avance sur le jeune Norvégien Henrik Kristoffersen, quatrième sur la piste slovène, à 1 sec 12 de Pinturault, qui remonte à la troisième place.

Pour le petit globe du géant, Hirscher reste maître de son destin, avec encore 91 points de marge sur Pinturault à deux épreuves de la fin.

Pinturault avait débuté sa moisson de géants en février, gagnant successivement à Naeba, au Japon, puis par deux fois à Hinterstoder. Dans la station autrichienne, Hirscher avait à chaque fois été le dauphin du Français.

« La victoire procure toujours un sentiment particulier. C’était difficile aujourd’hui [vendredi]. Il y a un bon ‘happy end’. Demain [samedi], ce sera une autre histoire, et on verra pour le classement de la Coupe du monde de géant. Il faudra être fort mentalement », a commenté le « Petit Prince », six succès à son actif cette saison avec les super-combinés de Kitzbühel et Chamonix.

Vendredi, le premier géant de Kranjska Gora — qui remplaçait celui annulé le 31 janvier à Garmisch-Partenkirchen, en Allemagne — s’est résumé à deux manches sous la minute. Les organisateurs n’avaient pu, en raison de chutes de neige, préparer à temps le haut de la Podkoren 3 et son mur redouté.

Et comme le mauvais temps, peut-être la pluie, est annoncé, rien ne sera facile samedi pour le second géant qui pourrait se déployer sur toute la longueur de la piste.