Les Blue Jays comptent y aller doucement avec José Bautista

Le frappeur de puissance des Blue Jays de Toronto José Bautista ne verra pas d’action dans les matchs préparatoires de son club cette semaine.

Le gérant John Gibbons a déclaré que son voltigeur de droite étoile profitera d’un calendrier allégé et qu’il ne sera pas utilisé lors des sept à 10 prochains jours afin de lui permettre un retour progressif à la suite d’une saison morte écourtée.

« J’ai discuté avec lui, a expliqué Gibbons avant le premier match préparatoire des siens, contre les Phillies de Philadelphie. Avec la saison qui s’est prolongée et le programme stricte qu’il s’impose pendant l’entre-saisons, il croit qu’il vaudrait mieux y aller plus lentement afin qu’il puisse conserver sa routine. »

« Et avec les gars du programme haute performance, qui ont beaucoup d’expertise et qui peuvent apporter un regard nouveau sur certaines situations, ils ont convenu d’un plan ensemble. »

Le nouveau département haute performance des Jays, une équipe de spécialistes en médecine sportive et en science sportive embauchée par le nouveau président Mark Shapiro cet hiver, met l’accent sur les besoins physiques et psychologiques des joueurs.

« Ils apportent plusieurs bonnes choses, de nouvelles sciences. […] Ils ont de très bonnes idées pour la remise en forme et la récupération, a ajouté Gibbons. Pour José, c’est vraiment parfait. La clé est de nous assurer que nous lui donnerons suffisamment de présences au bâton. »

Première

Pour la première fois de sa carrière, Bautista a participé aux séries d’après-saison et sa campagne s’est terminée tard en octobre. Le joueur d’inter Troy Tulotwitzki devrait aussi rater trois des premiers matchs préparatoires de l’équipe.

Par contre, d’autres joueurs qui ont participé aux matchs éliminatoires de l’automne dernier, comme le voltigeur de centre Kevin Pillar et le joueur par excellence de l’Américaine Josh Donaldson, ne seront pas affectés par les mêmes restrictions. Pour Gibbons, chaque joueur a ses besoins particuliers.

Par ailleurs, Edwin Encarnacion a dû se faire retirer une dent en raison d’un abcès dimanche et sera tenu à l’écart pour « quelques jours », a indiqué Gibbons.

Quant au premier frappeur du rôle, Gibbons ne compte pas se prononcer avant le milieu du calendrier préparatoire. Pillar et le voltigeur de gauche Michael Saunders sont pour l’instant les candidats principaux pour remplir ce rôle.