Pascal Wehrlein fait son entrée en F1 avec Manor

Berlin — L’Allemand Pascal Wehrlein, pilote d’essai chez Mercedes et champion de DTM en 2015, amorcera sa carrière en Formule 1 cette saison avec l’écurie Manor Racing, ont annoncé mercredi les deux parties.

« Manor est le bon endroit pour commencer ma carrière en Formule 1, il s’agit d’une petite équipe très concentrée », s’est réjoui le pilote âgé de 21 ans, évoquant un rêve qui se réalise.

« La mission s’annonce difficile mais je pense qu’on devrait pouvoir lutter pour les points en chemin », a ajouté Wehrlein qui, l’an dernier, a jonglé avec succès entre la compétition en DTM et son rôle de pilote d’essai pour Mercedes.

Wehrlein, qui est toujours sous contrat avec Mercedes, a probablement profité du fait que le constructeur allemand fournira les moteurs de l’écurie britannique.

Le propriétaire de Manor Racing, Stephen Fitzpatrick, s’est dit heureux de l’arrivée de Wehrlein, « un pilote de talent déterminé à atteindre les objectifs que nous avons fixés ».

« Pascal a impressionné pendant ses essais pour Mercedes et Force India et ses prestations en DTM », a ajouté le patron.

En octobre dernier, l’Allemand est devenu le plus jeune pilote de l’histoire à remporter le championnat d’Allemagne de voitures de tourisme (DTM, pour Deutsche Tourenwagen Masters).

Le natif de Sigmaringen, dans le sud de l’Allemagne, devient le quatrième représentant de son pays en F1, les autres étant ses illustres aînés Sebastian Vettel (Ferrari), Nico Rosberg (Mercedes) et Nico Hülkenberg (Force India). La saison 2016 débutera le 20 mars avec la présentation du Grand Prix d’Australie à Melbourne.

Manor Racing s’appelait encore Marussia quand elle a été placée en redressement judiciaire il y a un an après l’accident mortel de son pilote Jules Bianchi au GP du Japon. Elle est repartie en F1 sous le nom de Manor, son appellation d’origine.

Manor n’a pas encore fait connaître le coéquipier de Wehrlein, mais les noms de l’Américain Alexander Rossi et de l’Indonésien Rio Haryanto circulent.