Cam Newton ne s’excusera pas

Charlotte — Le quart-arrière des Panthers de la Caroline Cam Newton a reconnu mardi qu’il est « un mauvais perdant », mais il s’est défendu d’avoir mal agi en quittant soudainement la conférence de presse suivant la défaite de 24-10 au Super Bowl contre les Broncos de Denver, faisant valoir qu’il n’avait pas envie de discuter avec les représentants des médias.

« Montrez-moi un bon perdant et je vous montrerai un perdant », a dit Newton.

Le joueur par excellence de la Ligue nationale de football en 2015 n’a pas fourni d’excuses pour avoir écourté à trois minutes l’entrevue d’après-match dimanche soir. Il a essentiellement répondu aux questions des journalistes en formulant des réponses d’un ou de deux mots.

Alors que les joueurs des Panthers vidaient leur casier respectif dans le vestiaire de l’équipe mardi, Newton a dit : « Si j’ai offusqué quelqu’un, c’est correct, mais je sais qui je suis, et je ne vais pas me conformer aux règlements ni me plier aux attentes des autres, parce que vos attentes ou celles des autres ne seront jamais à la hauteur des miennes. »

« Qui êtes-vous pour dire que vous avez raison ? Il y a tous ces gens qui me condamnent en disant ceci ou cela, mais qu’est-ce qui dit que vous avez raison ? »

Pendant que Newton tenait ces propos, ses coéquipiers se sont rassemblés derrière les journalistes et ont crié : « On t’aime, Cam ! »

Émotions

Le quart a expliqué qu’il a l’impression que cet incident a pris des « proportions démesurées » par la faute des médias.

Il a souligné qu’il avait les émotions à fleur de peau après la rencontre. « Au bout du compte, quand tu investis autant de temps et d’efforts et que les choses ne vont pas comme tu l’espérais, je crois que les émotions prennent le dessus. C’est ce qui s’est produit, selon moi. »

L’entraîneur-chef des Panthers, Ron Rivera, a déclaré qu’il aurait aimé voir Newton gérer la situation différemment tout en soulignant qu’il croit que certains joueurs ont besoin de plus de temps que d’autres pour retrouver leur sang-froid.

« Bien des jeunes nous prennent comme modèles, mais je crois que nous savons tous comment il est, et il a mal pris la défaite, a mentionné Rivera. Pour être franc avec vous, nous savions qu’il ne digérerait pas la défaite, et nous aurions dû attendre avant de le rendre disponible pour les médias. Les gens encaissent des revers, pas seulement au football mais aussi dans leur vie personnelle, de façons bien différentes. Le temps, c’est probablement la meilleure des solutions. »