David Lemieux au théâtre Olympia en mars

David Lemieux affrontera l'Américain James De la Rosa le 12 mars. 
Photo: Seth Wenig Associated Press David Lemieux affrontera l'Américain James De la Rosa le 12 mars. 

Le temps des Fêtes est peut-être terminé, mais le boxeur David Lemieux souhaitait offrir un dernier cadeau à ses partisans avant de partir à la reconquête du titre mondial des poids moyens de boxe.

Le Québécois de 27 ans remontera ainsi dans le ring le 12 mars au théâtre Olympia de Montréal pour y affronter l’Américain James De la Rosa. Lemieux et le président d’Eye of the Tiger Management, Camille Estephan, ont confirmé le tout en conférence de presse lundi.

Il s’agira du premier combat de Lemieux (34-3, 31 K.-O.) en cinq mois, après une défaite par arrêt de l’arbitre au 8e round contre le Kazakh Gennady Golovkin en octobre dernier au Madison Square Garden de New York.

« Nous voulions redonner à nos partisans, a déclaré le pugiliste montréalais. Et De la Rosa, c’est une étape à franchir avant plusieurs autres. Le meilleur adversaire chez les moyens, c’est Golovkin, et je vais me reprendre contre lui dans un avenir rapproché. »

Plusieurs ont sourcillé en apprenant que Lemieux se battra dans la petite salle de spectacle montréalaise, après avoir livré son dernier combat devant une salle comble dans le mythique amphithéâtre de Manhattan. Estephan a cependant soutenu qu’il ne s’agissait pas d’un pas en arrière dans la carrière de Lemieux.

« David avait le choix, mais le problème, c’est que le Centre Bell est occupé tous les samedis, a-t-il mentionné. Nous avions une date disponible au mois d’avril mais malheureusement, cette possibilité est tombée à l’eau. Nous avions la possibilité de retourner aux États-Unis, au Barclays Center de New York, à la même date, ou encore de tenir promesse et de revenir nous battre devant nos partisans. C’est David qui se bat, c’est donc lui qui a pris la décision finale. »

Un rival rouillé ?

Lemieux risque cependant d’être confronté à un adversaire rouillé. De la Rosa (23-3-0, 13 K.-O.), dont le fait d’armes est une victoire par mise hors de combat contre le réputé cogneur mexicain Alfredo Angulo en septembre 2014, n’a pas livré de combat depuis le 6 décembre de cette même année. Il s’était alors incliné par knock-out au 5e round devant l’Américain Hugo Centeno fils. L’entraîneur de Lemieux, Marc Ramsay, a tenu à rappeler que son poulain ne devait toutefois pas prendre De la Rosa à la légère.

« C’est plus qu’un combat d’échauffement, a dit Ramsay. Les gens qui ne l’ont pas pris au sérieux ces dernières années ont été surpris. Ç’a été le cas d’Angulo. C’est un gars très complet — il compte plus de 100 combats chez les amateurs —, qui possède une bonne vitesse et qui est très bon en contre-attaque. C’est le gars idéal pour travailler certains aspects de la technique de David. »

Advenant une victoire de Lemieux, celui-ci pourrait disputer son prochain combat au mois de juin, en demi-finale du gala mettant en vedette une autre tête d’affiche des poids moyens, le Mexicain Saul « Canelo » Alvarez. C’est seulement après ce duel que Lemieux pourrait être engagé dans un autre combat de championnat. Estephan a cependant souligné qu’un combat revanche contre Golovkin n’est pas dans les plans pour 2016.

En demi-finale du gala du 12 mars, Steven Butler (13-0-1, 11 K.-O.) pourrait obtenir l’occasion de se battre en championnat du monde de l’IBF chez les poids moyens juniors. Avant d’y parvenir, le Québécois devra cependant venir à bout de l’Allemand Antonio Hoffman en sous-carte du gala du 30 janvier mettant en vedette Jean Pascal et Sergey Kovalev au Centre Bell.

Pas de tensions avec HBO

Comme il l’avait déclaré après la défaite de Lemieux contre Golovkin, Estephan a réitéré que la chaîne de télévision HBO et Golden Boy Promotions n’ont pas l’intention de larguer le boxeur québécois.

Le président d’EOTTM a fait cette mise au point après avoir indiqué que HBO ne diffuserait pas le gala du 12 mars, soulignant du même coup que l’entente avec le réseau américain était encore valable pour les deux combats suivants de Lemieux.

« Honnêtement, si tu me donnes un jeton que je peux échanger contre un condo ou un sac de popcorn, je vais le garder pour le condo, a dit Estephan. Nous avons un jeton pour David pour qu’il soit sur les ondes de HBO à une date précise. Ils veulent le ravoir. Mais nous devions faire un choix. Est-ce que nous attendions jusqu’en mai ou en juin pour se battre, ou est-ce qu’on se bat maintenant, et de nouveau en mai ou juin ? Pour nous, c’est un bonus. »

« Le plus important là-dedans, c’est qu’après une défaite comme celle contre Golovkin, la pire chose qu’un boxeur peut faire, c’est attendre. On ne voulait pas ça. Il fallait le retourner sur le ring le plus vite possible. »

Estephan a précisé que 1500 billets seront mis en vente ce samedi pour ce gala, et il a précisé qu’il sera également diffusé sur la chaîne de télévision à la carte Indigo.

James de la Rosa

Photo: Ethan Miller Getty Images Agence France-Presse