Ottawa et Edmonton en finale de la Coupe Grey

Ottawa — Henry Burris a lancé une passe de touché de 93 verges à Greg Ellingson avec un peu plus d’une minute à faire au quatrième quart et le Rouge et Noir d’Ottawa a défait les Tiger-Cats de Hamilton 35-28, dimanche, en finale de l’Est. Dans la finale de l’Ouest, Edmonton a gagné sa place en grande finale de la Coupe Grey en défaisant les Stampeders de Calgary 45 à 31.

« Wow, wow. C’était beaucoup trop dramatique comme fin de match, a dit Burris, qui, comme Ellingson, portait les couleurs des Tiger-Cats avant de signer à Ottawa en 2014. Je ne pensais pas avoir très bien lancé le ballon à cause du vent, mais ce fut suffisant. »

« Je lève mon chapeau à Greg. Si on pouvait écrire un scénario de film ou la fin d’un livre… de pouvoir lancer un couteau dans le coeur de ses anciens coéquipiers, de son ancienne équipe, vous ne pouvez pas faire mieux que ça. »

Le jeu a presque échoué quand Burris a jonglé avec le ballon sur une remise un peu haute. Il a lancé une passe vers Ellingson, qui a attrapé le ballon au moment où le demi-défensif Ed Gainey chutait.

Après s’être défait d’Emmanuel Davis, qui tentait de le plaquer, Ellingson a filé jusque dans la zone des buts. Ce touché est survenu sur une situation de deuxième essai et 25 verges à franchir après que le joueur de ligne défensive des Tiger-Cats Arnaud Gascon-Nadon eut échappé ce qui semblait être une interception facile et que le Rouge et Noir eut été puni pour bloc illégal, ce qui le reculait à sa ligne de 18.

« C’est bien d’affronter son ancienne équipe, mais c’est encore plus excitant de jouer pour la coupe Grey et d’avoir la chance de la gagner, a dit Ellingson. C’est un jeu que nous avions déjà fait, je pense que nous l’avons réussi trois ou quatre autres fois cette année. »

Les Tiger-Cats avaient créé l’égalité 28-28 quand Jeremiah Masoli avait rejoint Luke Tasker sur 22 verges pour un majeur avec 1:34 à écouler au cadran. Justin Medlock avait réussi le converti d’un point.

« Sur le deuxième essai et 25, je pensais que nous allions récupérer le ballon et nous retrouver en bonne position pour réussir un placement gagnant », a dit l’entraîneur-chef et directeur général des Tiger-Cats, Kent Austin.

« Nous avons eu plusieurs chances de gagner la rencontre. Nous les avions dans les câbles à quelques reprises. La différence a été que nous avons raté les gros jeux et ils les ont réussis. »

Burris a été 17-en-32 pour 326 verges de gains et une passe de touché. Il a aussi couru six fois avec le ballon pour 29 verges de gains et un majeur. Ellingson a attrapé cinq passes pour 186 verges de gains.

Cette victoire, obtenue devant une salle comble de 25 093 spectateurs au TD Place, permet à Ottawa d’atteindre la finale de la Coupe Grey pour une première fois depuis 1981, quand les Rough Riders s’étaient inclinés devant les Eskimos d’Edmonton.

Edmonton l’emporte

À Edmonton, le quart Mike Reilly a lancé trois passes de touché en plus d’atteindre lui-même la zone des buts à deux reprises et les Eskimos d’Edmonton ont défait les Stampeders de Calgary 45-31, dimanche en finale de l’Ouest.

Les Eskimos sont donc de retour en finale de la Coupe Grey pour une première fois depuis 2005. Ils affronteront le Rouge et Noir d’Ottawa dimanche prochain à Winnipeg, lors d’une reprise de la Coupe Grey de 1981, quand les Eskimos avaient eu le meilleur sur les Rough Riders lors de la dernière participation d’une équipe d’Ottawa à la grande finale de la LCF.

Les Stampeders étaient les champions en titre du circuit, eux qui avaient battu les Tiger-Cats de Hamilton 20-16 l’an dernier.

Malgré trois semaines de congé, les Eskimos ont offert du football impeccable, signant une neuvième victoire de suite.

Les unités spéciales ont rapidement contribué aux succès des Eskimos quand Ryan King a récupéré un échappé de Sky Dawson sur un retour de botté. Reilly a alors marqué les premiers points du match sur une faufilade d’une verge, suivie d’un converti de deux points grâce à une passe à Derel Walker.

Les deux équipes se sont échangées quelques placements par la suite, mais Reilly a creusé l’écart avec une passe de touché de 15 verges à Adarius Bowman avec 20 secondes à faire à la première demie et les Eskimos menaient alors 20-12.

Les Eskimos ont pris le contrôle du match tôt au troisième quart quand Reilly a rejoint Kenny Stafford pour un majeur de 38 verges. Il a poursuivi sur sa lancée au quatrième quart grâce à une passe de touché de 57 verges à Walker.

Dexter McCoil a intercepté une passe de Bo Levi Mitchell sur la séquence suivante et Reilly a porté le coup de grâce en courant sur huit verges jusque dans la zone des buts.