Les Internationaux d'Australie - Agassi, Roddick et Hénin-Hardenne au deuxième tour

Melbourbe — Le champion en titre Andre Agassi a affiché toute la puissance de ses coups de fond de terrain, hier, et il a facilement vaincu le qualifié australien Todd Larkham 6-1, 6-3, 6-4 lors de la journée inaugurale des Internationaux de tennis d'Australie.

Son compatriote Andy Roddick et la Belge Justine Hénin-Hardenne, les deux favoris du tournoi en simple, ont également franchi la première haie sans problème, lors d'une journée marquée par plusieurs blessures et abandons.

Roddick, qui pourrait affronter Agassi en demi-finale, n'a eu besoin que de trois manches pour sortir le Chilien Fernando Gonzalez 6-2, 7-5, 7-6 (4).

Du côté féminin, Hénin-Hardenne a pulvérisé Olivia Lukaszawicz, une Australienne de 15 ans invitée par les organisateurs, 6-0, 6-0. Le match n'a duré que 45 minutes.

«Les deux prochaines semaines risquent d'être longues. Il est donc préférable de ne pas demeurer trop longtemps sous le soleil», a déclaré Hénin-Hardenne, gagnante des Internationaux de France et des États-Unis, en 2003.

L'Allemand Rainer Schuettler, le finaliste du tournoi en 2003, a été moins chanceux. Classé sixième tête de série, Schuettler a gagné les deux premières manches avant de s'écrouler devant l'adolescent suédois Robin Soderling 4-6, 4-6, 7-5, 6-3, 6-4.

En trois tournois depuis le début de janvier, Schuettler n'a pas encore gagné un seul match.

Pas moins de 12 autres têtes de série, dont sept du côté masculin, ont plié bagages à l'issue de la première journée du tournoi.

Carlos Moya, classé 7e, a dû déclarer forfait en raison d'une cheville douloureuse qu'il s'était blessée lors d'un tournoi d'échauffement à la première levée du grand chelem de tennis.

Le Marocain Younes El Aynaoui (18e), qui avait perdu un match-marathon contre Roddick l'an dernier à Melbourne, a abandonné lors de la première manche, face à l'Espagnol Galo Blanco, également à cause d'une blessure à une cheville. Il tirait alors de l'arrière 4-1.

Par ailleurs, le Chilien Nicolas Massu (12e tête de série), l'Espagnol Tommy Robredo (21e), l'Américain Mardy Fish (21e), le Français Arnaud Clément (27e) et l'Américain Vincent Spadea (29e) ont tous perdu leur match de premier tour.

Chez les dames, les Russes Elena Dementieva (7e) et Nadia Petrova (10e) ont subi l'élimination, tout comme l'Américaine Meghann Shaugnessy (17e), la Slovène Tina Pisnik (26e) et la ThaJilandaise Tamarine Tanasugarn (31e).