Championnats du monde de patinage de vitesse sur longue piste - Une première défaite canadienne depuis 1998

Nagano, Japon — Pour la première fois depuis 1998, le titre mondial de sprint de patinage de vitesse sur longue piste n'appartient pas à un Canadien.

Jeremy Wotherspoon et Mike Ireland ont terminé respectivement deuxième et troisième du classement général, cédant le titre au Néerlandais Erben Wennemars.

Wotherspoon de Red Deer, en Alberta, et Ireland de Winnipeg, ont ajouté une médaille de bronze chacun, hier, lors de la dernière journée des championnats du monde.

Wennemars a décroché le titre général masculin avec 140,755 points au total de la série de quatre courses (deux 500 mètres et deux 1000 mètres).

Wotherspoon, double champion mondial en titre, a terminé deuxième avec 140,970 points et Ireland, champion du monde de sprint de 2001, troisième, avec 141,010 points.

Le Canada a détenu la couronne chez les hommes au cours des cinq dernières années. Wotherspoon a aussi été champion en 1999 et 2000.

«Cela aurait été bien de conserver le titre au Canada, a déclaré Wotherspoon. Mais nous avons eu une excellente compétition. Je pense que nous serons affamés de le récupérer l'an prochain. Je suis malgré tout satisfait de ma deuxième place. J'ai eu une très bonne compétition.»

Wennemars a remporté le titre grâce à deux brillantes performances dans le 1000 mètres, incluant la victoire, hier, en 1 m 09 s 39. Son compatriote Gerard van Velde, a terminé deuxième en 1 m 09 s 75 et Ireland a obtenu la médaille de bronze en 1 m 09 s 78. Wotherspoon a conclu au quatrième rang de cette épreuve, en 1 m 10 s 18.

Van Velde a remporté le 500 mètres en 35,27, devant le Japonais Hiroyasu Shimizu (35,29), Wotherspoon (35,43) et Ireland (35,46). Il ne s'agissait que de la deuxième défaite de Wotherspoon au 500 mètres sur la scène internationale au cours des deux dernières saisons et de sa première défaite cet hiver sur la scène internationale.

«Mon 500 mètres a, en fait, été un peu meilleur que celui de samedi, mais j'ai commis quelques erreurs dans le premier virage et cela a nui à mes chances de terminer premier du classement général», a analysé Wotherspoon, qui a gagné la médaille d'or du 500 m, samedi.

James Monson, de Calgary, a terminé 19e du classement général alors que Jean-René Bélanger, de Sherbrooke, a pris le 27e rang.

Chez les femmes, la Néerlandaise Marianne Timmer a remporté le titre féminin sans gagner une seule course. L'Allemande Anni Friesinger a remporté le 1000 m hier et a terminé deuxième du classement général tandis que la Chinoise Manli Wang a gagné le 500 mètres.

Shannon Rempel, de Winnipeg, a été la meilleure Canadienne avec le 15e rang du classement général.