Dans l'équipe S.A.T.S. - Manon Jutras courra au Danemark

Après plusieurs semaines à discuter avec des équipes européennes, la cycliste Manon Jutras a fait son choix : elle courra dans l'équipe S.A.T.S. Plus tôt cette semaine, la Verdunoise a signé une entente d'un an avec le groupe sportif danois dirigé par l'Américain Chris MacDonald.

En plus de Jutras, S.A.T.S. (une chaîne scandinave de centres de conditionnement physique) a conclu des ententes avec la championne du monde sur route 2002 et 2003, la Suédoise Susanne Ljungskog, ainsi qu'avec d'autres gros noms internationaux tels la sprinteuse norvégienne Anita Valen, l'Australienne Rochelle Gilmore et la Britannique Sara Symington.

C'est après avoir pris connaissance de l'état de ses négociations avec l'équipe américaine Quark, anciennement l'équipe Saturn, que les dirigeants de S.A.T.S. ont décidé de communiquer avec l'athlète de 36 ans.

«Le texte a fait bouger des affaires. J'ai reçu un courriel de S.A.T.S. et les négociations ont été amorcées. C'est un pur hasard et une belle surprise», a fait savoir la principale intéressée qui était alors en pourparlers avec une équipe néerlandaise.

Avant de signer son nouveau contrat, l'ex-triathlonienne a communiqué avec des cyclistes qui faisaient déjà partie de la formation afin de savoir si ses objectifs personnels pouvaient concorder avec les leurs en cette année olympique.

«Elles m'ont dit qu'elles voulaient m'avoir dans l'équipe. On a eu un match parfait, tant avec le directeur de l'équipe qu'avec mes nouvelles coéquipières. L'esprit dans lequel les négociations se sont déroulées a également aidé à me mettre en confiance. J'ai vu que nous avions un partenariat. L'équipe n'a que trois ans, mais elle a connu une croissance intéressante», avance Jutras, qui souligne que son nouvel employeur était très ouvert à chacune de ses demandes.

La Québécoise, qui amorcera sa quatrième année sur la scène internationale, n'a pas été explicitement pressentie pour jouer le rôle de coéquipière de luxe comme ce fut le cas au cours des dernières saisons.