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Schumi veut prolonger sa carrière

Madonna di Campiglio - Le sextuple champion du monde de Formule 1, Michael Schumacher, est encore motivé. L'Allemand a affirmé hier qu'il était prêt à poursuivre sa carrière de pilote après la fin de son contrat, qui expire en 2006.

«J'ai besoin d'un volant et de quatre roues pour être heureux», a déclaré le champion du monde lors d'un rassemblement de pilotes à Madonna di Campiglio.

«Je ne peux pas écarter la possibilité de continuer après la fin de mon contrat avec Ferrari, a-t-il poursuivi. Je ne vois aucune raison de fermer la porte après 2006.»

Schumacher n'a pas précisé s'il souhaitait rester chez Ferrari après 2006 ou partir chez une autre équipe. Mais il a répété à plusieurs reprises dans le passé qu'il aimerait finir sa carrière avec l'écurie au cheval cabré.

Schumi a conquis son quatrième titre mondial avec Ferrari la saison dernière. Il a gagné ses deux premiers avec Benetton. Il est le seul pilote de l'histoire de la F1 à avoir remporté six titres, soit un de plus que la légende argentine Juan Manuel Fangio.

Les déclarations de Schumacher sur l'éventuelle prolongation de son contrat ont fait suite à des rumeurs, à la fois en Allemagne et en Italie, selon lesquelles il pourrait prendre sa retraite en 2006 ou même avant.

Mais Schumacher a déclaré jeudi qu'il n'avait «jamais eu de doutes» concernant la poursuite de sa carrière de pilote après avoir remporté le titre l'an passé, et a ajouté qu'il se sentait toujours très motivé.

À propos de la saison à venir, Schumacher a affirmé qu'il s'attendait à une concurrence acharnée des équipes Williams et McLaren, comme l'année dernière. «Mais pas d'inquiétude, Ferrari sera là», a-t-il ajouté.

Le prochain championnat du monde de F1 débutera au mois de mars.