Chris Froome peut-il réussir le doublé France–Espagne?

Chris Froome peut-il enchaîner? Récent vainqueur de son deuxième Tour de France cycliste, le Britannique s’attaquera à la conquête du Tour d’Espagne à compter de samedi, visant un doublé dans la même saison inédit depuis presque quatre décennies.

Avant 1995, la Vuelta se courait au printemps, entre avril et mai, et dans cette configuration, deux coureurs ont réussi à s’imposer la même année sur les deux grands Tours: les Français Jacques Anquetil en 1963 et Bernard Hinault en 1978.

Mais depuis l’entrée en vigueur du calendrier actuel il y a 20 ans, personne n’a dépoussiéré le doublé auquel s’attaque Froome. Ainsi, seul l’Espagnol Carlos Sastre, vainqueur de la Grande Boucle 2008, est parvenu à monter dans la foulée sur le podium espagnol (3e).

Pourtant, gagner deux épreuves de trois semaines consécutives reste réalisable dans le calendrier actuel, selon Hinault. «C’est très compliqué mais en théorie, c’est possible», estimait l’ancien champion français dans une interview au quotidien madrilène As en mai dernier. «Il y a environ quatre semaines d’intervalle entre chaque Grand Tour. C’est suffisant pour récupérer.»

Contador absent

 

Alberto Contador, tenant du titre mais absent de cette 70e présentation de la Vuelta, a échoué cette saison dans sa quête d’un doublé similaire: Tour d’Italie et Tour de France.

Vainqueur du Giro en mai, l’Espagnol avait fait la moitié du chemin. Mais il y a laissé des plumes pour la Grande Boucle, achevée en 5e place.

«Ce n’est pas impossible de faire le Giro et le Tour mais c’est compliqué, a dû constater Contador. «Nous manquons d’expérience dans ce genre de situation. Mais je voulais essayer, je ne voulais pas avoir de regrets.»

Malgré ce demi-échec, Contador demeure le dernier coureur à avoir remporté deux Grands Tours la même saison: le Giro et la Vuelta en 2008. Mais c’était à trois mois d’intervalle.

Immense défi

 

Froome répète souvent qu’il apprécie beaucoup le Tour d’Espagne, où il a terminé deux fois 2e (2011, 2014) et une fois 4e (2012). Mais dans quel état se présentera-t-il au départ samedi à Puerto Banus, en Andalousie?

Le leader de l’équipe Sky âgé de 30 ans a certes écrasé le Tour de France très tôt avant de gérer son avance. Mais l’ambiance de suspicion qui a accompagné sa domination a sans doute joué sur ses nerfs dans ce Tour épuisant, de même que l’hostilité d’une frange du public.

«Je sais que c’est un immense défi d’enchaîner avec un autre grand Tour, surtout avec l’objectif de jouer à nouveau le classement général», a prudemment reconnu Froome fin juillet, même s’il s’est dit ces derniers jours «bien reposé».

Même réserve pour le patron de Sky, Dave Brailsford: «Un grand Tour, ce sont trois rudes semaines. C’est comme entrer dans un tunnel dont on ne peut pas sortir. Il faut être mentalement prêt et physiquement frais pour cela», a prévenu le dirigeant.

Motif d’espoir pour Froome, ses trois principaux rivaux dans cette épreuve, Nairo Quintana, Alejandro Valverde et Vincenzo Nibali, ont aussi pris part au Tour de France, où ils ont fini respectivement 2e, 3e et 4e. En Espagne, les jambes seront lourdes pour tout le monde.

Guillaume Boivin sera des Grands Prix de Québec et Montréal

À moins de changements de dernière minute, Guillaume Boivin sera le seul athlète issu du Québec à porter les couleurs de l’équipe nationale du Canada aux Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal les 11 et 13 septembre.

Outre Boivin, de Longueuil, la délégation canadienne de huit cyclistes réunira Ryan Anderson, de Vancouver, Rob Britton et Adam De Vos, de Victoria, Alex Cataford et Michael Woods, d’Ottawa, Benjamin Perry, de St. Catharines, et Ryan Roth, de Cambridge, en Ontario.

Six de ces cyclistes ont soit remporté une étape, soit accédé au podium lors d’une course de l’Union cycliste internationale, a fait remarquer dans un communbiqué Kevin Field, gérant du programme masculin sur route à Cyclisme Canada et directeur sportif de l’équipe pour les deux courses.

«L’objectif de l’équipe est de classer un coureur dans les 10 premiers au Grand Prix cycliste de Québec et d’être active au sein du peloton et de faire partie d’échappées au Grand Prix de Montréal», a mentionné Field.

La liste complète des coureurs engagés à cette 6e présentation des Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal sera annoncée la semaine prochaine. Il s’agit des deux seules épreuves de l’UCI WorldTour présentées en Amérique.


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