Rio sera prête à temps, assure son maire

À un an jour pour jour du début des Jeux olympiques de Rio de Janeiro, le maire de la ville hôte, Eduardo Paes, a déclaré mercredi que la construction de tous les bâtiments respecte les échéanciers et qu’ils seront prêts à temps, un exploit qu’il a qualifié de «miracle».

S’adressant à un parterre de quelques centaines de journalistes à l’intérieur d’un stade en construction, Paes a déclaré que les progrès dans l’érection des infrastructures pour les Jeux de Rio démontrent que les Brésiliens sont capables de livrer de grands projets en respectant tant les échéanciers que les budgets prévus.

Le Brésil a été critiqué pour ses problèmes à se conformer aux échéanciers et à limiter les dépassements de coûts lors de la Coupe du monde de soccer présentée l’an dernier, et le Comité international olympique a déjà exprimé par le passé des préoccupations quant aux progrès enregistrés dans la préparation pour les JO de 2016.

Paes a cherché à dissiper tous les doutes en énumérant très précisément les progrès dans la construction de chacun des stades et la date où ils devraient être complétés — bien avant le 5 août, jour de la cérémonie d’ouverture.

«Nous voulons démontrer que nous sommes capables de livrer la marchandise dans les délais, que le Brésil n’est pas un paradis du dépassement de coûts, où tout est livré en retard», a dit Paes, qui a dû interrompre son discours à certains moments en raison des bruits attribuables aux travaux de construction dans l’Arena Carioca 3, qui sera complété à 98 % selon les documents fournis par l’organisation.

«Nous sommes en train de vivre un miracle ici», a-t-il ajouté.

Bach absent

Paes était flanqué lors de la conférence de presse de Carlos Nuzman, un membre du CIO qui dirige le comité d’organisation local. La principale attraction de ce spectacle, le président du CIO, Thomas Bach, n’était toutefois pas présent en raison de la fatigue causée par son voyage en avion vers le Brésil qui aurait duré une trentaine d’heures.

Rencontré mardi après être parti de Kuala Lumpur, en Malaisie, où le CIO a tenu une réunion la semaine dernière, Bach a déclaré qu’il était «très confiant que dans un an, nous serons tous éblouis par une merveilleuse cérémonie d’ouverture et par l’hospitalité des Brésiliens».

«Nous aurons de grands jeux qui refléteront la passion et l’efficacité brésiliennes, a-t-il poursuivi. Je n’ai pas de préoccupation particulière, parce que je suis très confiant que le comité organisateur et tous les ordres de gouvernement continueront de travailler de façon dynamique.»

D’autre part, Paes et Nuzman ont été questionnés à répétition à propos des enjeux relatifs à la qualité de l’eau aux Jeux de Rio.

Une étude de l’Associated Press diffusée la semaine dernière a démontré des niveaux anormalement élevés de bactéries et de virus dans l’eau où seront présentées de nombreuses compétitions, et l’Organisation mondiale de la santé a demandé au CIO de poursuivre les tests de dépistage dans les eaux de la ville jusqu’à l’ouverture des Jeux l’an prochain.

En dépit des nombreux reproches, Nuzman a insisté pour dire que les cours d’eau de Rio sont propres. «Nous avons entendu dire que des athlètes avaient nagé avec les poissons, a-t-il mentionné. Des faussetés sont véhiculées.»