Dave Dombrowski quitte les Tigers

David Dombrowski n’est plus le président et directeur général des Tigers de Detroit, et son départ met fin à un règne de presque 14 saisons pendant lesquelles il a aidé à transformer une concession médiocre en une puissance de la Ligue américaine de baseball.

Les Tigers ont annoncé la nouvelle mardi. Dombrowski, qui écoulait la dernière année de son contrat, sera remplacé par Al Avila, son principal adjoint depuis 2002.

 

« J’aimerais remercier Dave Dombrowski pour ses 14 années de service, a déclaré le propriétaire des Tigers, Mike Illitch, dans un communiqué. Ensemble, nous avons connu du succès, et nous continuons de lutter avec énergie pour atteindre notre objectif ultime : procurer une conquête de la Série mondiale à Detroit et au Michigan. J’ai décidé de libérer Dave de son contrat pour lui donner le temps de rechercher d’autres occasions de carrière. Je pense qu’il s’agit du moment approprié pour les Tigers d’aller de l’avant avec une nouvelle direction. »

Les Tigers ont remporté quatre titres consécutifs de la section Centrale de la LA, une séquence qui semble destinée à prendre fin cette saison. Détentrice d’un dossier de 51-54 avant son match de mardi soir, l’équipe a amorcé la journée avec un retard de 11,5 matchs sur les meneurs, les Royals de Kansas City.

À la tête des Tigers, les derniers gestes de Dombrowski auront permis de lancer l’équipe vers le futur. Les lanceurs David Price et Joakim Soria ainsi que le voltigeur Yoenis Cespedes ont tous été échangés avant l’heure limite des transactions la semaine dernière. Price, un partant étoile, a été cédé Blue Jays de Toronto.

Déjà des rumeurs

Âgé de 59 ans, Dombrowski a été le directeur général des Expos de Montréal de 1988 jusqu’au milieu de 1991 avant de se joindre aux Marlins de la Floride. Il devrait intéresser de nombreuses organisations du baseball majeur et quelques minutes à peine après l’annonce de son départ, des rumeurs circulaient déjà quant à d’éventuelles destinations.

Dombrowski est devenu président des Tigers en novembre 2001 alors que l’équipe venait de connaître une saison de 96 défaites, et on lui a de plus confié le poste de directeur général en avril suivant. En 2003, le club a perdu 119 matchs, un record de la LA, mais Dombrowski a éventuellement bâti une formation composée de plusieurs joueurs étoiles.

Les Tigers ont repêché le lanceur Justin Verlander et réalisé des échanges qui leur ont permis d’acquérir le joueur de champ intérieur Miguel Cabrera et le lanceur Max Scherzer, tous des étoiles, et conclu des ententes avec plusieurs joueurs autonomes de qualité. Ils ont remporté le championnat de la LA en 2006 et en 2012 mais sont toujours à la recherche d’une première conquête de la Série mondiale depuis 1984.

Avila a participé à une conférence de presse environ une heure après l’annonce du départ de Dombrowski. La première question qui lui a été posée a fait allusion aux circonstances entourant ce départ.

« Lorsque Dave est parti, nous nous sommes dits au revoir, et nous allons demeurer de bons amis. Je ne sais pas comment ni pourquoi M. Illitch a pris cette décision, a répondu Avila. Je pense qu’il faut lui poser la question. Je n’ai rien eu à voir avec cela. »

Avila, qui est le père du receveur des Tigers Alex Avila, prend les rênes d’une formation à l’avenir incertain. Les échanges effectués la semaine dernière ont permis d’ajouter de nouveaux jeunes bras dans le réseau de filiales de l’équipe, mais celle-ci doit encore supporter de longs et dispendieux contrats accordés à Verlander, Cabrera et au frappeur de choix Victor Martinez.

Al Avila


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