David Price réussit son entrée chez les Blue Jays

L’as lanceur David Price a connu lundi une journée bien remplie avec des ovations, des retraits sur des prises, des situations dangereuses et une explosion offensive de ses coéquipiers.

Price a retiré 11 frappeurs sur des prises en 8 manches à son premier départ avec sa nouvelle équipe et les Blue Jays de Toronto (55-52) ont défait les Twins du Minnesota au compte de 5-1, rejoignant du même coup ceux-ci (54-51) au dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans la Ligue américaine de baseball.

« Je voulais simplement aller sur le terrain et m’amuser, lancer le plus longtemps possible et donner une chance à notre attaque, a dit Price, souriant. Je suis certainement heureux du résultat. »

Price (10-4) s’est fait dominant, particulièrement après avoir concédé un circuit à Torii Hunter en 2e manche et après avoir rempli les coussins avec aucun retrait en 4e. L’as gaucher acquis des Tigers de Detroit la semaine dernière a répondu aux attentes en retirant dans l’ordre les 15 derniers frappeurs qu’il a affrontés.

« La foule était incroyable », a dit le gérant des Jays, John Gibbons, au sujet de la situation quand Price s’en est sorti sans dégâts que les sentiers eurent été bondés. « C’est difficile à faire, même quand vous êtes un grand lanceur. Mais il y est parvenu et il n’a pas été inquiété par la suite. »

 

Record d’équipe égalé

En quittant le monticule après son 119e lancer, Price a salué la salle comble de 45 766 spectateurs au Rogers Centre, qui ont ovationné leur nouveau héros. Ses 11 retraits au bâton égalent un record d’équipe pour un lanceur effectuant un premier départ avec les Blue Jays. Il a concédé seulement trois coups sûrs et deux buts sur balles.

« C’est la plus belle ambiance dans laquelle je me sois retrouvé, a dit Price. J’ai lancé dans plusieurs matchs importants, mais l’ambiance aujourd’hui était dans une classe à part. Je n’avais jamais vécu ça. C’est super. »

L’offensive des Jays a malmené Ervin Santana (2-2) et la relève des Twins avec huit coups sûrs, dont deux circuits. Ryan Goins a cogné une longue balle en solo et Josh Donaldson a ajouté une claque de deux points, son 27e circuit de la saison.

Edwin Encarnacion et Justin Smoak ont ajouté des simples d’un point pour les Jays, qui accusent 5,5 matchs de retard sur les Yankees de New York et le premier rang dans la division Est de l’Américaine.

À sa troisième sortie depuis son arrivée avec les Blue Jays en compagnie de l’arrêt-court Troy Tulowitzki, le vétéran LaTroy Hawkins a par ailleurs fermé les livres en étant parfait en 9e.

À voir en vidéo