Ken Stabler, «The Snake», s’éteint à 69 ans

Ken Stabler, le quart-arrière étoile qui a mené les Raiders d’Oakland à une conquête du Super Bowl dans les années 1970, est décédé des suites de complications liées à un cancer du côlon. Il était âgé de 69 ans.

La famille de Stabler a annoncé la nouvelle dans un message sur la page Facebook de l’ancien joueur jeudi. Le texte précise que Stabler est « décédé paisiblement » mercredi, entouré des membres de sa famille, dont ses trois filles.

Surnommé « The Snake », Stabler a été nommé joueur par excellence de la Ligue nationale de football en 1974, et il a participé quatre fois au match des étoiles de la NFL, le Pro Bowl.

Ses prouesses ont permis aux Raiders de connaître des succès continuels durant les années 1970, y compris une victoire sans équivoque de 32-14 contre les Vikings du Minnesota lors du Super Bowl XI en janvier 1977.

Né à Foley, en Alabama, le jour de Noël 1945, Stabler a accumulé des gains de 27 938 verges par la passe au fil de 15 saisons dans la NFL avec les Raiders, les Oilers de Houston et les Saints de La Nouvelle-Orléans. Au football universitaire, il a porté les couleurs du Crimson Tide de l’Alabama, qu’il a mené à une saison parfaite en 1966. Il a été nommé joueur par excellence du Sugar Bowl après une convaincante victoire de 34-7 contre les Cornhuskers du Nebraska le 2 janvier 1967.

Le propriétaire des Raiders, Mark Davis, a déclaré que l’équipe était « profondément attristée par le décès du grand Ken Stabler ».

« Il a été un membre adulé de la famille des Raiders et il personnifiait ce que signifie être un Raider, a ajouté Davis dans un communiqué. Il a porté l’argent et le noir [les couleurs de l’équipe] avec fierté et sang-froid, et il demeurera vivant dans le coeur des partisans des Raiders partout. »

Calme sous la pression

 

John Madden, l’entraîneur-chef de Stabler pendant neuf saisons à Oakland, s’est rappelé que son ancien quart était un modèle de calme sous la pression.

« J’ai souvent dit que si je devais choisir un quart pour orchestrer une poussée décisive pour gagner un match, ce serait Kenny. " Snake " était beaucoup plus détendu que je ne l’étais. Plus il y avait de pression, plus il était calme. Il était un quart-arrière parfait, et un Raider parfait. Lorsque vous pensez aux Raiders, vous pensez à Ken Stabler. Kenny aimait la vie. C’est un jour triste pour tous les Raiders », a déclaré Madden.

Dans son message, la famille a indiqué que Stabler a appris en février qu’il souffrait d’un cancer du côlon de stade 4. Son cerveau et sa moelle épinière ont été donnés au Centre spécialisé en encéphalopathie traumatique chronique de l’Université de Boston afin d’appuyer la recherche sur les maladies dégénératives du cerveau chez les athlètes.

La famille a aussi confié qu’elle avait fait jouer les chansons préférées de Stabler, notamment Sweet Home Alabama, de Lynyrd Skynyrd, et Leaves Falling Down, de Van Morrison, au moment de son décès.

« Il était un homme gentil, généreux et nullement égoïste, qui ne refusait jamais de signer un autographe ou d’aider quelqu’un dans le besoin, souligne le message. Un grand quart-arrière, il a été un père encore plus grand pour ses trois filles, et un grand-père encore plus grand pour ses deux " petits serpents ". »

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