Alonso envisage de terminer sa carrière chez McLaren

Shanghai — L’Espagnol Fernando Alonso, double champion du monde de Formule 1, souhaite « finir [sa] carrière chez McLaren », a-t-il affirmé jeudi à la veille des premiers essais libres du Grand Prix de Chine, prévu dimanche à Shanghai.

Alonso, sacré en 2005 et 2006 sous les couleurs de Renault, est retourné chez McLaren cet hiver après cinq saisons frustrantes sans titre mondial chez Ferrari. Il avait déjà passé une année chez McLaren en 2007, puis il était parti en claquant la porte.

« Après 15, 16, 17 saisons en F1, ou quelque soit le total, ça suffira », a dit Alonso, 33 ans, lors d’un point presse très attendu. Il avait débuté en 2001 chez Minardi, petite écurie italienne qui a ensuite été rachetée par Red Bull et rebaptisée Toro Rosso.

« Je finirai avec McLaren. Ça se passera probablement comme avec Ferrari, je bouclerai la boucle, je clôturerai ce chapitre de ma vie », a ajouté Alonso au sujet de son contrat actuel avec McLaren, évalué officieusement à plus de 20 millions d’euros par an (un peu moins de 27 millions $) pour deux saisons avec option de prolongation.

« Bien sûr, j’aurai toujours envie de gagner car je suis un sportif et j’aime la compétition, mais il y aura l’âge. Et selon le moment dans une carrière, on commence à regarder d’autres choses », a ajouté le natif d’Oviedo, qui envisageait l’an dernier de racheter une équipe cycliste de haut niveau.

« Bien faire mon travail »

Alonso a raté le Grand Prix d’Australie, le premier de la saison, à la suite d’un accident lors d’essais hivernaux à Barcelone. Il était de retour en Malaisie et il y a assisté, après son abandon, à la victoire de son successeur chez Ferrari, Sebastian Vettel.

Interrogé sur ses choix de carrière, Alonso s’est estimé « chanceux d’avoir remporté des titres et beaucoup de GP » (32 à ce jour, mais aucun depuis mai 2013 en Espagne) et il a ajouté, mystérieux : « Maintenant, il m’arrive de me sentir plus heureux et plus fier de bien faire mon travail avec mon équipe que si je remportais un trophée. Il y a des moments dans la vie où on se retrouve dans un état d’esprit avec des priorités différentes. »

Les deux McLaren-Honda d’Alonso et de Jenson Button, champion du monde 2009, sont parties de l’avant-dernière ligne de la grille de départ en Malaisie, devant les modestes Marussia de l’écurie Manor, miraculeusement sauvée de la faillite en février.

Le Britannique Lewis Hamilton, double champion du monde (2008 et 2014) et coéquipier d’Alonso chez McLaren en 2007, lui a apporté son soutien : « C’est une équipe remarquable, je n’ai donc aucun doute : ils reviendront au sommet à un moment ou un autre. Mais dans combien de temps, c’est la grande question. »



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