Sakio Bika, le rival dont il faut se méfier

Les amateurs de boxe du Québec auraient souhaité un adversaire de plus grande renommée pour Adonis Stevenson, mais Yvon Michel les prévient : il ne faudra pas prendre Sakio Bika à la légère.

« C’est un boxeur à qui on n’a jamais passé le K.-O. », a souligné vendredi le président de Groupe Yvon Michel lors d’une conférence de presse en vue du gala du 4 avril au Colisée Pepsi de Québec. « Plusieurs experts croient que, mis à part Chad Dawson, il est peut-être le boxeur de la division le plus apte à faire la limite contre Adonis. »

Michel se méfie grandement de Bika, se souvenant trop bien des dégâts que peut faire un nouveau venu dans une catégorie de poids.

« Il en sera à son premier combat à 175 livres. Souvenez-vous du premier combat d’Adonis dans cette division : il avait fait des ravages », a rappelé Michel, en parlant de la foudroyante mise hors de combat inscrite par son protégé contre Dawson pour s’emparer du titre. « [Le regretté entraîneur] Emanuel Steward nous avait dit : “ Si vous avez l’occasion d’affronter Dawson ou Tavoris Cloud, allez-y. Mais évitez le plus longtemps possible Sakio Bika.” »

«Je m’attends à un combat vraiment rude, “ tough ”, parce que Bika donne toujours le meilleur de lui-même », a quant à lui fait valoir Stevenson (25-1, 21 K.-O.), qui tentera une cinquième défense de son titre des mi-lourds du World Boxing Council. « Il ne viendra pas en touriste. Il est brave et fonceur et n’a jamais pris de knock-out. Je serai prêt pour un gars très dangereux comme lui. »

Tentant d’obtenir un deuxième titre du WBC dans une deuxième division de poids — il est l’ancien champion chez les super-moyens —, Bika (32-6-3, 21 K.-O.) fait le saut chez les mi-lourds pour ce combat… et il compte y rester pour défendre son titre par la suite.

« Ça ne sera pas plus facile, mais je serai plus fort », a indiqué l’Australien d’origine camerounaise dans son français aux accents d’Afrique. « Chez les mi-lourds, ce sera plus facile, car je n’aurai pas besoin de perdre du poids. Je vais bien manger. Ce sera un petit avantage, un stress de moins. »

Et il ne soucie guère de la force de frappe du champion. « Lui n’a jamais goûté à ma force de frappe, a lancé le pugiliste de 35 ans. Le 4 avril, on va monter dans le ring, on va se cogner dessus et le meilleur l’emportera. Je suis sûr que j’encaisserai ses coups, mais je ne sais pas s’il sera en mesure de prendre les miens. »

Pour l’histoire

Peu importe qu’il parvienne ou non à défendre sa ceinture, Stevenson marquera l’histoire le 4 avril.

L’affrontement servira d’abord à lancer la série Premier Boxing Champions sur les ondes du réseau américain CBS. La série, créée par le gérant de Stevenson, Al Haymon, cherche à démocratiser la boxe en présentant de grands combats sur les chaînes généralistes afin que les amateurs n’aient pas à débourser pour commander les galas sur la télé à la carte.

Il marquera également le dernier événement de boxe professionnelle au vétuste Colisée de Québec, qui a tout de même été le théâtre de plus d’une centaine de soirées importantes. Bernard Barré, directeur du recrutement du Groupe Yvon Michel, n’a pas manqué de rappeler qu’outre Stevenson, plusieurs autres champions ont foulé le ring du Colisée, dont Jean Pascal, Lucian Bute, Éric Lucas, Otis Grant, les frères Hilton, Stéphane Ouellet et Fernand Marcotte.

Quant à Stevenson, il lorgne déjà du côté de Pascal ou Sergey Kovalev. Les deux hommes s’affronteront pour les titres WBA, WBO et IBF de Kovalev le 14 mars au Centre Bell, et le vainqueur du duel Stevenson-Bika sera de facto l’adversaire obligatoire du gagnant de ce combat d’unification. Si les plans de Stevenson et Michel se concrétisent, le combat aurait lieu en septembre en Haïti.

« Le plan pour Adonis après ce combat, c’est de le faire boxer en Haïti, le ramener au Québec, puis le faire boxer à Toronto », a noté le promoteur.

Afin d’appuyer cette finale, GYM a dépêché plusieurs boxeurs de son écurie, dont Kevin Bizier (23-2, 16 K.-O.), de Saint-Émile, et Sébastien Bouchard (9-1, 3 K.-O.), de Baie-Saint-Paul. Oscar Rivas (15-0, 10 K.-O.) et le nouveau venu de GYM Custio Clayton (2-0, 1 K.-O.) seront également de la partie.