Un autre choc au sommet pour le Canadien

Photo: Mike Carlson Associated Press

Le Canadien de Montréal livrera mardi une deuxième rencontre au sommet en autant de matchs. Après avoir ravi le 1er rang de l’association Est de la Ligue nationale de hockey aux Penguins de Pittsburgh samedi, le Tricolore remettra ça mardi contre le Lightning de Tampa Bay, à son retour à Montréal.

Les deux équipes totalisent 54 points chacune, le CH (26-11-2) comptant une victoire de plus que l’équipe de la Floride (25-12-4) et possédant deux matchs en main.

Il s’agit du premier affrontement entre les deux équipes depuis que le Lightning a malmené le Canadien 7-1 à Tampa, le 13 octobre.

« Ils avaient un peu sur le coeur leur élimination contre nous le printemps précédent, a noté l’attaquant David Desharnais. C’était au début de la saison et nous connaissions un bon voyage avant d’arriver à Tampa. Là, nous sommes actuellement sur une bonne lancée et nous voulons la poursuivre. C’est là-dessus que nous portons toute notre concentration. »

Sachant pertinemment que la saison est un marathon, l’entraîneur Michel Therrien ne peut que constater que l’atmosphère dans l’entourage de l’équipe est « fantastique » au moment où le Canadien tentera de signer une septième victoire de suite. Il s’agirait d’une première depuis 2006, quand l’équipe avait obtenu huit gains en succession du 23 mars au 6 avril.

Le Lightning explosif

 

Le Lightning est l’équipe la plus explosive à l’attaque de la LNH avec 134 buts. Lors du passage du Canadien à Tampa, l’as marqueur Steven Stamkos avait réussi un tour du chapeau. Il est rendu à 21 filets cette saison.

« C’est un joueur formidable. Nous devons l’avoir continuellement à l’oeil, a souligné le défenseur P. K. Subban. Dernièrement, nous avons affronté d’autres joueurs de premier plan et nous avons fait de l’excellent travail. »

Le Tricolore est très chiche en défense dans le moment, n’ayant permis que 13 buts dans ses 10 derniers matchs. Il domine l’Est au chapitre des buts alloués avec seulement 89. Dans la LNH, il occupe le 3e rang, derrière les Blackhawks de Chicago (85) et les Predators de Nashville (88).

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