Curtis Lazar rejoint Équipe Canada

St. Catharines — Les Sénateurs d’Ottawa ont décidé de libérer Curtis Lazar afin qu’il puisse jouer pour Équipe Canada lors du Championnat du monde de hockey junior.

«C’est une situation où tout le monde gagne, eux, nous, et nous ne pourrions pas être plus excités», a déclaré jeudi Scott Salmond, vice-président aux opérations hockey de Hockey Canada.

Lazar, l’un des meilleurs espoirs de l’organisation des Sénateurs, a marqué un but et récolté six mentions d’aide cette saison dans son rôle de joueur de centre au sein du quatrième trio.

«J’ai eu une bonne discussion avec les dirigeants [jeudi] matin et nous croyons que c’est la meilleure avenue pour mon développement à long terme et qu’il s’agit d’une excellente occasion», a déclaré Lazar.

L’attaquant de 19 ans affiche le deuxième plus faible temps d’utilisation moyen de son équipe, tout juste devant Chris Neil, à 12 min 45 par match. Mercredi soir contre les Devils du New Jersey, Lazar a effectué 15 présences pour 8 min 30, soit ses plus faibles totaux jusqu’ici à sa saison recrue.

Capitaine?

Lazar devrait jouer un rôle essentiel au sein d’Équipe Canada junior et il pourrait même être nommé capitaine.

«Curtis nous apporte vraiment tout», a commenté le défenseur Josh Morrissey. «Il est un joueur complet, il apporte beaucoup à notre équipe sur la patinoire avec ses habiletés et son talent, mais aussi à l’extérieur avec son formidable leadership. Il est un gros travaillant.»

Ailier au dernier Championnat du monde, on ignore toujours si Lazar sera employé au centre cette fois-ci. «Je le vois, je l’imagine jouant beaucoup», a mentionné Salmond.

Lazar devient le septième joueur à effectuer un retour avec Équipe Canada junior avec Morrissey, le gardien Zachary Fucale et les attaquants Sam Reinhart, Connor McDavid, Nic Petan et Frédérik Gauthier.

Lazar se joignant à l’équipe, le Canada devra retrancher quatre autres joueurs, dont trois attaquants, afin de former son équipe de 22 hockeyeurs. «Ça fait partie des procédures, a dit l’entraîneur-chef, Benoît Groulx. Pour nous, le fait de retrouver Curtis met un sourire sur le visage de tout le monde. Ça va rendre nos décisions plus difficiles, mais c’est bon qu’il soit de retour.»

Le Canada affrontera la Russie en match préparatoire vendredi soir à Toronto. Lazar n’y participera pas, mais il pourrait être de la formation dimanche contre la Suède à Ottawa.

Le Championnat du monde de hockey junior se mettra en branle le 26 décembre avec un duel Canada-Slovaquie à Montréal.