Un sans-faute pour l’Argentine

Lionel Messi a sauté dans les bras de son coéquipier Angel Di Maria après avoir marqué son premier but du match.
Photo: Michael Sohn Associated Press Lionel Messi a sauté dans les bras de son coéquipier Angel Di Maria après avoir marqué son premier but du match.

Porto Alegre — L’Argentine a battu le Nigeria 3-2 à son dernier match de la phase de groupes de la Coupe du monde de soccer mercredi, alors que Lionel Messi et Ahmed Musa ont marqué deux fois chacun, laissant à Marcos Rojo le soin de départager les deux clubs.

 

L’Albiceleste termine donc au premier rang du groupe F avec neuf points en trois matchs. Malgré la défaite, le Nigeria accède également aux huitièmes de finale en vertu de sa fiche de 1-1-1 bonne pour quatre points. Il est le premier club africain à obtenir sa qualification au Brésil.

 

Messi a disputé son meilleur match de la Coupe du monde jusqu’ici, marquant deux fois en première demie pour porter son total de buts à quatre depuis le début du tournoi, en plus de constamment fendre la défense nigériane avec des courses endiablées et de savantes passes.

 

« On a affronté une équipe qui voulait jouer, a dit Messi. Je pense qu’on a vu une bonne équipe d’Argentine. Il faut poursuivre dans cette veine. »

 

Le capitaine argentin n’a mis que trois minutes à mettre fin à la séquence parfaite du gardien Vincent Enyeama à cette Coupe du monde, sautant sur le retour du lancer d’Angel Di Maria, qui venait de toucher le poteau, pour expédier un boulet dans le haut du filet. L’avance des Argentins n’a toutefois duré que quelques secondes, Musa répliquant dès la 4e minute. Après s’être amené sur l’aile gauche, l’attaquant nigérian a coupé à l’intérieur de la boîte, d’où son tir enroulé est passé tout juste au bout des doigts du gardien argentin Sergio Romero avant de trouver le petit filet sur la droite.

 

Juste avant la fin de la première demie, un coup franc parfait de Messi a redonné une priorité d’un but aux Sud-Américains. Quelques instants plus tôt, le joueur étoile s’était fait voler un but par un plongeon bien synchronisé d’Enyema, qui a tout juste rejoint le ballon avant qu’il ne pénètre dans la lucarne droite.

 

« Messi est tout un joueur, il est béni, a déclaré le sélectionneur du Nigeria, Stephen Keshi. Messi vient de Jupiter, il est différent. »

 

La deuxième demie s’est amorcée sur le même rythme d’enfer que la première alors que Musa a marqué son deuxième du match et que le défenseur Rojo a fait dévier du genou un coup de pied de coin que ses coéquipiers avaient raté pour faire 3-2 à la 50e minute.

 

Le Nigeria a tout tenté pour arracher la nulle aux Argentins, mais n’a finalement pas été capable d’obtenir un troisième but, alors que les deux équipes ont continué à appliquer de la pression jusqu’au sifflet final.