Le Canadien envoie le Lightning en vacances

Max Pacioretty ne pouvait pas choisir de meilleur moment pour réussir son premier filet de la série que pendant un jeu de puissance à 43 secondes de la fin du troisième vingt, et le Canadien a envoyé le Lightning de Tampa Bay en vacances grâce à un gain de 4-3, mardi, devant une foule en liesse au Centre Bell.

« Dès que j’ai su que nous avions un jeu de puissance, je me suis dit que c’était ma chance, a relaté Pacioretty. J’ai été frustré dernièrement, je ne trouvais plus le fond du filet. Mais j’ai mis ça de côté et j’ai finalement eu un bond favorable. Heureusement que des gars ont pris la relève à l’attaque dans cette série parce que je m’en serais voulu davantage. »

Le jeune gardien Letton, qui avait donné la frousse au Canada aux Jeux olympiques de Sotchi, avait été parfait jusque-là en relève à Anders Lindback, ayant repoussé les 15 premiers lancers auxquels il avait été confronté.

Le Tricolore a eu chaud parce qu’il a laissé filer une avance de deux buts en troisième période. Daniel Brière, Lars Eller et Brendan Gallagher lui avaient procuré une avance de 3-1.

Ondrej Palat, Victor Hedman et Tyler Johnson ont été les marqueurs du Lightning, qui n’ont pas pu éviter l’humiliation d’un balayage en quatre matchs. Carey Price a fait face à 23 tirs tandis que le duo Lindback-Gudlevskis a été mis à l’épreuve 37 fois.

« Dans mes rêves les plus fous, je n’aurais jamais pensé que nous l’emporterions en quatre matchs, a admis l’entraîneur Michel Therrien. Le mérite revient aux joueurs. Ils ont respecté le plan et ils ont été récompensés. »

Après avoir balayé une première série depuis les séries de 1993, le Tricolore va profiter d’une longue pause en attendant de connaître l’identité de son adversaire de deuxième tour. Ce sera le vainqueur de la série entre les Bruins de Boston et les Red Wings de Detroit.

Ginette, encore!

Le Canadien a encore frappé tôt, mais pas aussi tôt qu’il l’avait fait dimanche. Cette fois, c’est Brière qui a lancé les hostilités à 2:24. Michaël Bournival a amorcé la séquence dans la zone du CH et Dale Weise a repéré Brière, complètement seul dans l’enclave. Brière a soulevé le disque dans le haut du filet en freinant devant Lindback.

Le Gatinois a marqué après avoir échangé une poignée de mains avec Ginette Reno suivant son autre vibrante interprétation de l’hymne canadien. La grande dame de la chanson québécoise va devenir incontournable pour la suite.

Le but a marqué le pas pour une domination quasi totale du Tricolore au premiers tiers : 15-6 dans les lancers. Price a tout de même eu à s’illustrer à quelques reprises. Lindback a évité le pire tant bien que mal. Mais il a néanmoins mal paru devant la retentissante frappe d’Eller, qui a fait 2-0 à 15:21. Le Danois a détalé sur le flanc gauche à la suite d’un revirement en zone centrale.

Le CH avait le Lightning dans les câbles en amorce de deuxième, mais il a permis au Lightning de revenir dans le coup. Palat a rétréci l’écart à la suite d’une mauvaise exécution près de Price, à 4:32.

Gallagher a vite remédié à la situation en redonnant l’avance de deux buts aux siens. Lindback a alors dû céder sa place à Kristers Gudlevskis.

En troisième, poussée dans ses derniers retranchements, l’équipe de la Floride a marqué deux fois pour créer l’égalité.

Puis, avec 2:11 à écouler, le Gaspésien Cédric Paquette a écopé une mauvaise pénalité en zone adverse pour avoir fait trébucher Michaël Bournival. La porte était grande ouverte.