Qui sera le porte-drapeau?

Alexandre Bilodeau, Charles Hamelin et Jasey-Jay Anderson : ces trois athlètes québécois font figure de favoris pour porter le drapeau du Canada lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Sotchi. Le Comité olympique canadien procédera à l’annonce du candidat choisi jeudi matin à Ottawa. D’ici là, les conjectures vont bon train, et sur la base du traditionnel principe de l’alternance entre athlètes francophones et anglophones et féminins et masculins, les chances que l’heureux élu soit un Québécois sont bonnes. La patineuse de vitesse Clara Hughes à l’ouverture et la patineuse artistique Joannie Rochette à la fermeture ont été les porte-drapeaux à Vancouver, il y a quatre ans. Aux Jeux d’été de Londres en 2012, le triathlonien Simon Whitfield et la joueuse de soccer Christine Sinclair avaient obtenu le privilège. Le skieur acrobatique Alexandre Bilodeau représenterait un excellent choix à titre de premier athlète canadien à décrocher une médaille d’or olympique dans ses terres, à Vancouver. Mais comme sa compétition a lieu au début des Jeux, peut-être déclinerait-il l’inivitation. Charles Hamelin a été le seul double médaillé d’or canadien à Vancouver, en patinage de vitesse courte piste. Mais comme Bilodeau, Hamelin entre en action tôt après le début des Jeux et il fait face à un calendrier très chargé. La candidature du planchiste Jasey-Jay Anderson se révèle fort intéressante. L’athlète âgé de 38 ans en sera à ses cinquièmes JO, lui qui s’est couvert d’or à Vancouver.