Entente LNH-Rogers - Qu’adviendra-t-il de Don Cherry?

Don Cherry est considéré comme le visage de Hockey Night in Canada.
Photo: La Presse canadienne (photo) Bill Graveland Don Cherry est considéré comme le visage de Hockey Night in Canada.

Le statut légendaire de Don Cherry dans lepaysage télévisuel canadien pourrait s’avérer son talon d’Achille alors que le nouveau pacte de télédiffusion liant Rogers Communications et le réseau CBC mènera à la transformation des soirées du hockey à travers le pays.

 

L’entente de 12 ans de 5,2 milliards de dollars, annoncée cette semaine, donne les droits nationaux de tous les matchs de la Ligue nationale à Rogers et fera notamment en sorte que l’émission Hockey Night in Canada sera transférée vers différentes autres plateformes, y compris les réseaux City et Sportsnet.

 

Cette transformation radicale, qui risque fort d’amener un univers de « hockey à la carte », pourrait provoquer des changements importants au chapitre des personnalités qu’on voit sur les ondes — y compris Cherry, largement considéré comme le visage de Hockey Night in Canada, où il intervient notamment pendant les entractes dans sa rubrique Coach’s Corner. Voilà du moins ce qu’avance David Kincaid, chef de la direction de la firme de marketing torontoise Level 5 Strategy Group.

 

Aucune entreprise n’investit des milliards de dollars dans une marque dans le but de la laisser telle quelle, selon Kincaid, qui a aidé la brasserie Labatt à arracher les droits de commandite de la LNH à Molson-Coors dans les années 1990.

 

« S’ils veulent pouvoir dire qu’ils sont le nouveau visage du hockey, disponible à travers tous ces différents médias et ces différents types de contenu intégré, maintenir en poste certaines personnalités identifiées à la télévision pourrait nuire à leur stratégie, dit-il. Si la valeur de la marque est seulement la télé, et qu’on a créé du contenu destiné à se retrouver sur différentes plateformes, je voudrais avoir un nouveau porte-parole qui va pouvoir passer d’une plateforme à l’autre, ou encore une variété de porte-parole. »

 

La place de Cherry dans le nouvel univers télévisuel canadien reste nébuleuse, mais Rogers nie qu’elle veuille se dissocier du coloré et souvent controversé commentateur. « Je suis un grand fan de Don Cherry ; j’ai travaillé avec lui et j’ai beaucoup de respect pour lui », affirme Scott Moore, président de la diffusion chez Rogers Media. « J’ai déjà eu une discussion avec lui, en fait. J’ai hâte de m’asseoir avec lui pour voir s’il veut faire partie de la nouvelle façon de faire. »

 

Dans une entrevue à CBC jeudi, Cherry a fait fi de ceux et celles qui évoquent sa retraite. « Ils disent ça depuis 30 ans, a-t-il noté. Je sais que je suis no 1. Qu’allez-vous y faire ? »

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