La torche olympique dans l’espace

Photo: Bill Ingals NASA

Trois spationautes à bord d’un vaisseau Soyouz sont arrivés jeudi dans la Station spatiale internationale (ISS) avec la torche olympique, qui fera une sortie dans l’espace, pour la première fois de l’histoire, à trois mois des JO de Sotchi, en Russie. Environ six heures après son décollage à 04h14 GMT du cosmodrome russe de Baïkonour, dans les steppes du Kazakhstan, « le vaisseau Soyouz TMA-11 s’est arrimé avec succès à l’ISS », a indiqué l’Agence spatiale russe (Roskosmos). Un peu plus tard, le sas de l’engin spatial s’est ouvert, et le cosmonaute russe Mikhaïl Tiourine est entré tout sourire dans la Station en tenant dans une main la torche olympique, suivi par les astronautes américain Rick Mastracchio et japonais Koichi, selon des images diffusées par les télévisions russes. Signe du caractère historique de cette étape pour la torche olympique qui parcourt depuis un mois la Russie, le décollage de la fusée Soyouz frappée du symbole des JO de Sotchi et des cinq anneaux olympiques a été diffusé en direct sur un écran géant au coeur de New York, à Time Square, l’un des endroits les plus célèbres et les plus animés au monde. Un mois après le début du relais de la flamme olympique, la torche fera une sortie dans l’espace samedi, avant de revenir sur Terre lundi, et de poursuivre son voyage jusqu’aux JO du 7 au 23 février 2014 à Sotchi, entre la mer Noire et les montagnes du Caucase.

 

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