Football - Les Alouettes se refusent une place en séries

Le receveur des Alouettes Duron Carter a été contré par Brandon Stewart dans la deuxième partie du match au stade Percival-Molson de Montréal.
Photo: La Presse canadienne (photo) Graham Hughes Le receveur des Alouettes Duron Carter a été contré par Brandon Stewart dans la deuxième partie du match au stade Percival-Molson de Montréal.
Les Alouettes de Montréal ont raté une occasion en or de s’assurer une place en séries, lundi, au stade Percival-Molson. Cela pourrait cependant être partie remise, à la condition que les joueurs de Jim Popp ne répètent pas les mêmes erreurs et ne commettent pas à nouveau les largesses qui les ont menés au revers de 34-27 contre les Blue Bombers de Winnipeg.

Une semaine après avoir réussi quatre passes de touché à Edmonton, Josh Neiswander est redevenu un joueur bien ordinaire face aux Bombers. Tout comme un bon nombre des membres de la défense montréalaise, pourtant si dominants dans la plupart des matchs cette année. Résultat : même s’ils affrontaient une équipe à un doigt d’être éliminée des séries, ils ont laissé échapper l’occasion d’assurer leur propre participation en éliminatoires. « Nous n’avons pas assez bien joué, et ce, dans chacune des trois phases du jeu, a souligné Popp. La défensive a accordé de longs jeux, les unités spéciales leur ont remis le ballon et l’attaque aussi, et l’offensive n’a pas réussi à finir ses poussées. »

« Le niveau d’exécution de l’attaque n’a pas été très bon et cela a commencé avec moi. Nous devons être meilleurs. Il faut mieux protéger le ballon », a commenté Neiswander (19-en-38, 199 verges), qui a commis trois interceptions et n’a réussi qu’une seule fois à permettre aux Alouettes d’inscrire un touché.

Maigre offensive

Ce moment est survenu quand sa passe de 40 verges à Duron Carter a mis la table pour la course d’une verge de Tyrell Sutton pour le majeur.

L’autre touché des Oiseaux — le premier du match pour le club montréalais — a été orchestré par Troy Smith (3-en-6, 35 verges), quand celui-ci a eu droit à sa chance. Il a alors mené une série de huit jeux sur 50 verges qui a été couronnée par le touché de 12 verges de S.J. Green. Le receveur en était à son 10e majeur de la saison.

Smith a toutefois commis une interception à son tour et Neiswander est revenu pour de bon, sans toutefois réussir à mener les siens assez loin sur le terrain pour autre chose que des placements. En deuxième demie, l’attaque montréalaise s’est limitée aux bottés de Sean Whyte. Celui-ci a alors réussi trois de ses quatre placements de la rencontre, dont un de 48 verges. Whyte a toutefois raté un botté de précision de 33 verges à un moment crucial, quand les Alouettes tiraient de l’arrière 31-26 avec moins de trois minutes à faire au dernier quart.

La défense des Alouettes a  pour sa part permis à Max Hall, le quart des Bombers, de signer sa première victoire en quatre départs depuis ses débuts, le 13 août.

Popp déçu

« Tout ce qu’on avait amélioré — les revirements, les pénalités aux mauvais moments, arrêter l’adversaire quand il le faut —, il n’y a rien eu de cela aujourd’hui, a souligné Popp. Nous nous sommes battus nous-mêmes. Il faut leur donner le crédit de ne pas avoir baissé les bras alors qu’ils auraient pu facilement le faire, mais nous leur en avons donné beaucoup aujourd’hui. » En raison de ce revers — un premier en trois sorties et un deuxième à Montréal contre les Bombers cette saison —, les Oiseaux ont gâché une belle occasion d’éliminer les Bombers et d’assurer leur propre participation aux séries.

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