Les Alouettes s'affaissent au 3e quart et s'inclinent

La défensive a d'abord été à l'honneur. Puis, les deux attaques se sont éveillées. Dans un match où aucun touché à l'attaque n'a été marqué en première demie, le spectacle s'est animé au milieu du troisième quart et la passe de touché de Zach Collaros avec moins de deux minutes à jouer a permis aux Argonauts de Toronto de s'imposer 37-30 contre les Alouettes de Montréal, dimanche.

Le match a été disputé devant 23 911 spectateurs, la foule la plus imposante de la saison au stade Percival-Molson.

En raison de la défaite, les Alouettes ont raté une chance de se hisser au premier rang de la section Est. Ils se retrouvent maintenant troisièmes avec une fiche de 4-6, derrière les Argos (6-4) et les Tiger-Cats de Hamilton (5-5), qui l'ont emporté samedi soir.

N'eut été de son effondrement au troisième quart, alors que les Argos ont marqué trois touchés rapides, la défensive montréalaise aurait pu se targuer d'une autre performance étincelante. Geoff Tisdale a notamment ramené un échappé provoqué par John Bowman sur 47 verges pour le touché, en plus de réaliser une interception dans sa zone de but. Bowman et Mike Edem ont chacun réussi deux sacs du quart.

Bowman a maintenant 66 sacs du quart en carrière avec les Alouettes, ce qui lui a permis de rejoindre Anwar Stewart au premier rang dans les annales du club à ce chapitre.

Les unités spéciales des Oiseaux ont quant à elles préparé le touché au sol d'une verge de Tanner Marsh en provoquant un revirement sur un botté de dégagement des Argonauts, gracieuseté de Bear Woods et Ed Gainey.

Match décevant pour Marsh

Malgré un touché au sol et une passe de touché à Duron Carter, Marsh a connu un premier match décevant en trois sorties jusqu'ici. Le remplaçant d'Anthony Calvillo a été victime de trois interceptions, dont une a été ramenée par Kiante Tripp pour le touché.

Sean Whyte a réussi trois placements, de 23, 32 et 40 verges.

Collaros, qui avait également affronté les Alouettes la semaine dernière à Toronto en l'absence de Ricky Ray, a été menotté jusqu'à ce qu'il marque un touché au sol au troisième quart. Il a ensuite réussi des passes de touché à John Chiles et Dontrelle Inman. Kiante Tripp a inscrit l'autre majeur des visiteurs sur un retour d'interception.

Le botteur de précision des Argos Noel Prefontaine a réussi des placements de 19 et 36 verges. Il a raté deux tentatives de plus de 40 verges et une de 29 verges, se contentant d'autant de simples. Il a ajouté un simple sur un botté de dégagement.

Les Alouettes disputeront leurs deux prochaines rencontres à l'étranger, dimanche prochain à Vancouver contre les Lions, puis samedi le 21 septembre à Moncton contre les Ticats.

Du temps pour se mettre en branle

C'était déjà 7-1 pour les siens quand Marsh s'est amené sur le terrain, gracieuseté de la défensive des Alouettes, qui a inscrit le seul touché de la première demie sur l'échappé de Chiles et appliqué assez de pression sur Prefontaine pour le forcer à rater sa première tentative de placement du jour.

Marsh a assez bien varié ses jeux pour permettre à Whyte de réussir des placements sans trop forcer et tenir les Argos à distance. C'était 13-2 au début du deuxième quart.

Marsh a baissé de régime le reste de la demie, mais l'attaque des Argos n'a guère fait mieux en ne retirant que trois points de ses deux incursions en zone payante, Tisdale réussissant notamment son interception dans la zone des buts. Résultat: Montréal menait 16-5 à la pause.

Peu après un placement de Prefontaine au troisième quart, Woods s'est rendu jusqu'au botteur des Argos et a provoqué l'échappé, que Gainey a ramené sur 33 verges jusqu'à la porte des buts. Marsh est venu marquer le touché.

Ironiquement, ce jeu a sonné l'éveil chez les hommes de Scott Milanovich, qui se sont retrouvés avec une avance de 28-23 en fin de troisième quart grâce à trois majeurs de suite.

Collaros a d'abord fait avancer les siens de 68 verges en trois jeux, séquence qu'il a complétée en courant sur une distance de 21 verges pour le touché. Tripp a ensuite ramené sur 54 verges pour le majeur une tentative de passe de Marsh, au moment où celui-ci était plaqué par Jermaine Gabriel. Une tentative de converti de deux points ratée a laissé Toronto à 23-21, mais la passe de touché de 54 verges de Collaros à Chiles a donné l'avance aux Torontois pour la première fois, 28-23.

Avance que les locaux ont repris grâce à la passe de touché de 45 verges de Marsh à Carter, et vu être effacée à la suite des deux simples de Prefontaine. Le relais de cinq verges de Collaros à Inman a donné l'avance 37-30 aux Argos à 13:43 du quatrième quart. La tentative d'égalisation des Oiseaux s'est terminée par une interception dans la zone des buts lors d'un troisième essai et plus de 10 verges à franchir.

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