Alouettes - Jim Popp redescend sur les lignes de côté

En prenant lui-même les fonctions d’entraîneur-chef des Alouettes de Montréal, le directeur général Jim Popp tentera de relancer une équipe qui connaît un début de saison difficile.
Photo: La Presse canadienne (photo) Paul Chiasson En prenant lui-même les fonctions d’entraîneur-chef des Alouettes de Montréal, le directeur général Jim Popp tentera de relancer une équipe qui connaît un début de saison difficile.

Les Alouettes de Montréal ont procédé jeudi matin à tout un remaniement, congédiant notamment leur entraîneur-chef Dan Hawkins, qui sera remplacé sur une base intérimaire par le directeur général de l’équipe Jim Popp.

 

En plus de limoger Hawkins après seulement cinq matchs, dont trois revers, Popp a confié le poste de coordonnateur à l’attaque à Doug Berry, qui agissait jusque-là à titre de conseiller principal de l’entraîneur-chef. Quant à celui auquel Berry succède, Mike Miller, on lui a demandé de rester au sein de l’organisation, mais dans des fonctions réduites et davantage dans un « rôle d’apprentissage ». En soirée jeudi, Miller n’avait pas encore donné sa réponse au d.g. montréalais.

 

« Ce n’est jamais intéressant de prendre ce genre de décision, mais il fallait le faire pour le bien de l’équipe dans l’avenir, a indiqué Popp. Plusieurs aspects ont été pris en compte, dont les commentaires reçus de la part des joueurs, du personnel de soutien et du reste de l’équipe d’entraîneurs. »

 

C’est à la demande du propriétaire, Bob Wetenhall, que Popp a pris la relève de Hawkins. Si confier le poste à Berry a fait partie des possibilités, Wetenhall a estimé que Popp est « la meilleure personne pour diriger l’équipe en ce moment ».

 

« Mais on va prendre ça un match à la fois », a prévenu Popp quand on lui a demandé s’il demeurait en poste pour le reste de la saison. « Je suis très heureux dans mon rôle de directeur général. À chaque fois que j’ai dû laisser aller un entraîneur, je n’ai jamais voulu le remplacer. C’est une décision de notre propriétaire. J’ai beaucoup d’admiration pour lui, comme il en a pour moi. J’ai confiance en lui et lui en moi, et nous tentons seulement de faire ce qui est le mieux pour cette organisation. »

 

Une troisième fois

 

Il s’agit de la troisième fois que Popp occupe le poste d’entraîneur-chef des Alouettes. Il a pris la relève de Rod Rust en fin de saison 2001, puis remplacé Don Matthews pendant la campagne de 2006.

 

Hawkins, qui a remplacé Marc Trestman, maintenant entraîneur-chef des Bears de Chicago dans la NFL, en était à son premier emploi au sein d’un club professionnel après avoir surtout dirigé des équipes universitaires. Il appert que son manque d’expérience et de volonté d’écouter les conseils que tentaient de lui prodiguer des gens avec plus d’ancienneté lui aura coûté son poste.

 

Avec le recul, Popp estime qu’embaucher un entraîneur ne disposant pas d’expérience précédente dans le football professionnel a probablement été une erreur.

 

« Vous pourriez dire ça, nous, nous avons vu ça comme une occasion. Nous avons voulu donner une chance à quelqu’un. À ce moment-là, la provenance du prochain entraîneur n’avait pas d’importance à nos yeux, a expliqué Popp. Maintenant, est-ce que nous considérons que ne pas avoir eu d’expérience professionnelle auparavant a contribué à créer la situation dans laquelle nous nous trouvons ? Probablement. Pas que Dan Hawkins n’aurait pas pu apprendre et devenir un excellent entraîneur. Mais c’est certain que s’il en avait su davantage sur la façon de faire chez les pros, il aurait pu gérer certaines situations différemment. »

 

Il est évident que Popp n’était pas satisfait du travail effectué à l’attaque et c’est pourquoi Doug Berry décidera dorénavant des jeux. Le d.g. croit dur comme fer que les Alouettes disposent des éléments pour remporter la Coupe Grey cette saison.

À voir en vidéo