Impact - Pas de changements majeurs, tranche Saputo

L'Impact lors d'un entraînement au stade Saputo
Photo: - Le Devoir L'Impact lors d'un entraînement au stade Saputo

Le temps est au beau fixe chez l’Impact de Montréal, selon ce que déclare le président de l’équipe Joey Saputo au moment de faire son bilan de mi-saison.

Saputo a remis les pendules à l’heure mercredi, 48 heures après la date originale prévue pour ce point de presse, à propos d’une série de quatre matchs sans victoire et une controverse au sujet de l’entraîneur-chef Marco Schällibaum. « À la suite de la défaite à New York [samedi], il était important de laisser la poussière retomber », a dit le président pour expliquer le report de sa conférence de presse. « Je voulais avoir l’occasion de discuter avec [le directeur sportif] Nick [De Santis], Marco et les joueurs afin de passer un message positif. »

 

Malgré les insuccès des dernières semaines, il n’y a pas lieu de paniquer pour Saputo, qui estime que l’équipe poursuit toujours son objectif initial : participer aux éliminatoires de fin de saison. « Nous sommes en deuxième place avec deux matchs en main, a-t-il noté. Si au début de la saison on m’avait dit que nous serions dans une lutte pour la première place à mi-chemin de la saison, j’aurais été très content. Je suis très content de la position où nous sommes présentement. »

 

Il a en ce sens précisé qu’il n’entrevoit pas une vague de changements, se disant par ailleurs déçu que les médias montréalais ont accordé une grande importance aux rumeurs de congédiement de Schällibaum lancées sur le site Web de la Major League Soccer. « Je pense qu’il faut être prudent du côté des médias et ne pas tenter de créer une nouvelle qui n’existe pas », a-t-il dit, ajoutant qu’il posera des questions aux dirigeants de la MLS pour savoir pourquoi le site officiel de la ligue a, en quelque sorte, mis le feu aux poudres dans ce dossier.

 

« J’ai demandé à nos gens des communications de poser des questions, mais j’aurai aussi des discussions avec les personnes concernées lors du match des étoiles [le 31 juillet, à Kansas City]. Ce sont des sujets dont j’aime mieux parler en personne qu’au téléphone. Je n’étais pas content de la façon dont ç’a été fait. Je suis aussi un peu déçu que tout le monde ait tenu cela pour acquis. »

 

Saputo a du reste confirmé que les négociations visant à prolonger le contrat de l’entraîneur suisse ont été amorcées il y a un certain temps déjà. « Je vois la façon dont il travaille, je vois sa philosophie et ce qu’il apporte à l’équipe. Moi, je serais prêt à offrir un contrat de deux ans au minimum à Marco. Avant de l’embaucher, je ne savais pas quel genre de personne il est. Maintenant que je le connais un petit peu mieux, c’est plus facile de prendre une décision comme celle-là. »

 

Du renfort

 

Si personne ne quitte le navire, il se pourrait en revanche que de nouveaux éléments se greffent à l’équipe. Saputo et De Santis ont indiqué que l’Impact tenterait d’ajouter un ou deux joueurs clés afin de donner un coup de main au personnel en place pour les éventuelles éliminatoires de la MLS et la Ligue des Champions de la CONCACAF.

 

Le directeur sportif De Santis n’a toutefois pas voulu préciser quelle position il cherche à combler. « Il faut regarder où on a de petites faiblesses, a-t-il indiqué. C’est sûr qu’aujourd’hui, avec la séquence que l’on vient de connaître, on serait tenté de penser qu’on recherche un défenseur. Mais on ne peut pas faire les choses comme ça. On garde toutes nos options ouvertes. »

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