La Pologne s’illustre à Wimbledon

Varsovie — Le succès sans précédent des joueurs de la Pologne au tournoi de Wimbledon a décuplé l’intérêt porté au tennis par leurs compatriotes. Dans un pays où le soccer est le sport dominant, les images de Jerzy Janowicz, Lukasz Kubot et Agnieszka Radwanska se sont retrouvées à la une des journaux mardi, une journée après qu’ils eurent tous trois atteint les quarts de finale au All England Club.


« Un Wimbledon blanc et rouge », a clamé la Gazeta Wyborcza en faisant allusion aux couleurs du drapeau polonais. Le quotidien Rzeczpospolita a de son côté fièrement déclaré : « Nous aurons un quart de finale polonais ».


La Pologne n’avait pas vu un homme atteindre les quarts de finale d’un tournoi du Grand Chelem depuis 1980 quand Janowicz et Kubot ont réussi l’exploit le même jour. Ils s’affronteront mercredi, ce qui garantit la présence d’un Polonais pour la toute première fois en demi-finale d’une épreuve majeure. De son côté, Radwanska, finaliste l’an dernier, a vaincu Li Na mardi pour atteindre le carré final chez les femmes.


« Je suis extrêmement content non seulement parce que Lukasz est en quarts de finale, mais parce que nous sommes certains d’avoir un Polonais en demi-finale à Wimbledon », a souligné l’ancien entraîneur de Kubot Pawel Jaroch.


L’an dernier, Radwanska est devenue la première Polonaise depuis 1939 à se rendre en finale d’un tournoi du Grand Chelem, où elle a perdu devant Serena Williams. Kubot, lui, a déclaré après sa victoire au premier tour cette année que le tennis était en net progrès en Pologne.


« Vous devriez aller en Pologne et voir ce qui se produit, a dit Kubot. Le tennis devient très populaire là-bas, et je suis content et fier de pouvoir représenter mon pays dans ce genre de tournoi. »


Peu de gens auraient prédit que Kubot ou Janowicz se rende aussi loin, surtout que Roger Federer et Rafael Nadal se retrouvaient dans la même section du tableau principal et semblaient se diriger vers un duel en quarts de finale. Mais ils ont tous deux subi l’élimination lors des trois premiers jours du tournoi.


Sur les ondes de TVN24, la première chaîne d’information du pays, les succès de Wimbledon étaient la nouvelle du jour, au même titre que celle où le gouvernement polonais faisait savoir qu’il refusera la requête d’asile d’Edward Snowden, l’ancien consultant en informatique des services de renseignement américains qui a révélé les pratiques du gouvernement des États-Unis en matière de surveillance.


La station de télé a interrogé certains des membres des familles des joueurs, afin de voir comment ils composaient avec ce succès. « C’est difficile à vivre, a commenté la mère de Kubot, Zofia Szymanska. Il travaille physiquement et moi émotivement. »


Aux yeux de certains partisans, il y aura un résultat heureux peu importe qui gagne. « Nous les soutenons tous les deux et que le meilleur gagne, a déclaré le comédien et amateur de tennis Marcin Daniec. Et peut-être qu’ensuite [Andy] Murray pourrait être éliminé. »


***

Des demi-finales inattendues

Londres — Moins de 24 heures après avoir fait sensation en éliminant la grande favorite Serena Williams, l’Allemande Sabine Lisiki s’est montrée expéditive face à son adversaire suivante, disposant de l’Estonienne Kaia Kanepi, 46e joueuse mondiale, 6-3, 6-3 en 65 minutes.

Lisicki, 23e tête de série, obtient ainsi son billet pour le carré d’as pour une deuxième fois en trois ans à Wimbledon. Elle sera maintenant confrontée à Agnieszka Radwanska, no 4, qui a vaincu Li Na, no 6, au compte de 7-6, 4-6, 6-2 dans un match qui a duré plus de trois heures et demie.

L’autre demi-finale opposera la Française Marion Bartoli, no 15, à la Belge Kirsten Flipkens, no 20. 

Flipkens a vaincu Petra Kvitova, 8e tête de série, 4-6, 6-3, 6-4 pour éliminer la dernière championne d’un tournoi du Grand Chelem encore en lice au tableau féminin.

Bartoli, elle, a pris la mesure de la dernière Américaine encore dans le tournoi en simple, défaisant Sloane Stephens 6-4, 7-5 au cours d’une confrontation qui a été ponctuée d’un délai de deux heures et demie à cause de la pluie.

À voir en vidéo